¡Llegan los congresos científicos!

.

¡Vuelve el verano, vuelven los congresos!

.

Aunque formalmente todavía estemos en primavera, podemos afirmar que la temporada de congresos científicos ya está abierta. Este año, nuestro grupo Análisis Instrumental de la Universidad de Burgos tendrá presencia, al menos, en tres de estos eventos:

.

– 7th Meeting of Electrochemistry in Nanoscience.
Del 23 al 25 de mayo de 2016 en Lille, Francia.
XXXVII Reunión del Grupo de Electroquímica de la Real Sociedad Española de Química.
Del 17 al 20 de julio de 2016 en Alicante, España.
67th Annual Meeting of the International Society of Electrochemistry.
Del 21 al 26 de agosto de 2016 en La Haya, Holanda.

.

Cabe destacar que los coordinadores de nuestro grupo de investigación siempre han dado una gran importancia a asistir a estos encuentros, a ser posible con comunicación oral o bien en formato póster. ¡Deseadnos suerte!
 
Como podréis imaginar, estas butacas de la sala donde se ha celebrado el primer congreso mencionado rebosan ya de nuevos conocimientos adquiridos, interesantes ideas por hacer y proyectos por cumplir.
 
Butacas

Por favor, siéntase como en su propia casa y llene su cabeza de lo último en electroquímica

 

Categorías: 1. General | Deja un comentario

Agua se escribe con “h”

Rheinfall, Suiza

Cataratas del Rin (Rheinfall) – Suiza

El título lo dice claro. No me he vuelto loco. Tampoco se trata de una falta de ortografía. Escribe agua: a-g-u-a. Correcto. A mí me gusta más escribir H2O. Correcto también. Es lo mismo, pero dicho con otras palabras, más bien, con otras letras. Y en este último caso, H2O se escribe con “h”. Si buscas en la vigésima segunda edición del Diccionario de la Real Academia Española la palabra H2O observarás que no muestra ningún resultado aunque, lógicamente, sí que aparece la palabra agua. Después de hacer deporte, mientras comemos o en un caluroso día veraniego, tenemos la costumbre de llevar hacia nuestros labios un vaso con un líquido inodoro, insípido e incoloro llamado agua. Al ingerirlo, realmente bebemos más de un billón de billones de moléculas con forma angular que poseen, a grandes rasgos, dos átomos de hidrógeno unidos por uno de oxígeno, H2O. Paradójicamente, al igual que hacemos los humanos, estas moléculas se ayudan unas a otras, estableciendo enérgicas fuerzas entre ellas consiguiendo que esta sustancia, a presión y temperatura ambiente, sea líquida. Este compuesto no posee olor ni sabor, sin embargo, seríamos incapaces de oler una flor o de saborear un alimento si nuestra nariz o nuestra lengua no estuviesen húmedas ya que para que estos sentidos puedan reconocer una sustancia ésta debe ser soluble en agua. Tan poca humedad basta en unos casos mientras que en otros las cantidades son desmesuradas: para generar un huevo de gallina se precisan 450 litros, producir los alimentos diarios de una familia de cuatro personas requiere 25 toneladas, fabricar un automóvil implica más de 148000 litros y, aunque parezca increíble, seguir de modo correcto las normas de tu médico significa poder llegar a beber a lo largo de tu vida más de 50000 litros de agua.

.

Una persona se tiene que valer tanto de letras como de ciencias. Al igual que un número encierra detrás sí mismo toda una historia, una palabra también absorbe mucha ciencia. No te contentes con lo que todo el mundo sabe y conoce, agua. Enriquécete con el gusanillo de la curiosidad, aprende que agua se escribe correctamente con o sin “h”. Ciencias y letras nos proporcionan significados imprescindibles y complementarios.

.

Publicado durante mi etapa como colaborador en “El Correo de Burgos” (El Mundo).

Categorías: 1. General, 6. Artículos | Etiquetas: , , , , , , , , , | 2 comentarios

Olimpiada de Química 2016

Como en años anteriores, desde moles de química pretendemos invitaros a participar en la Olimpiada de Química.

.

Entre sus organizadores a nivel nacional destacan la Asociación Nacional de Químicos de España (ANQUE) y la Real Sociedad Española de Química (RSEQ). Por su parte, la Asociación de Químicos de Castilla y León (AQCyL) y la Universidad de Burgos (UBU) participan a nivel regional y local respectivamente. 

.

Este año 2016, la fase local en Burgos tendrá lugar a lo largo de la mañana del próximo sábado 20 de febrero de 2016.

.

¡Os animamos a disfrutar de esta jornada en la que podrás aprender y demostrar todo lo que sabes sobre química y conocer a compañeros con tus mismos gustos e inquietudes!

.

Podéis apuntaros escribiendo un correo electrónico a María Ángeles García García (magg@ubu.es), profesora del Departamento de Química de la UBU, o llamando al teléfono 947258818.

.

¡Nos vemos el sábado!

Cartel de la Olimpiada de Química. Convocatoria 2016, Burgos

Categorías: 1. General | Etiquetas: , , , , , , , , | Deja un comentario

Espectroelectroquímica (I): Un gran trabajo en equipo

El trabajo en equipo es un requisito indispensable en el mundo actual. Tanto en las familias, como en el trabajo y en las amistades, cada uno de nosotros aportamos nuestras mejores cualidades para conseguir llegar al lugar anhelado por todos. Todos conocemos nuestros defectos y nuestras virtudes. Unidos todos, los defectos disminuyen drásticamente y las virtudes aumentan exponencialmente.
.
Surgen en mi interior las ganas de introducir, a través de una serie de posts relativamente breves y fáciles de entender, qué es lo que hacemos día a día en nuestro laboratorio. Espectroelectroquímica. Con todas y cada una de las sílabas. Espectroelectroquímica. Con 22 letras nada más y nada menos. Espectroelectroquímica. Con las cinco vocales. Espectroelectroquímica. Un gran trabajo en equipo.
.
Si hacemos un viaje por la palabra espectroelectroquímica podemos encontrar tres partes importantes: espectro, electro y química:

.

– 1ª parte: “Espectro”. Con esta palabra nos referimos a la distribución de la intensidad de la radiación en función de su longitud de onda. ¡Acuérdate de que las diferentes longitudes de onda están relacionadas con los distintos colores que nuestros ojos son capaces de ver en la región del visible!
– 2ª parte: “Electro”. Esta segunda parte nos recuerda a la palabra electricidad. Y sí, ¡es correcto! Con la electricidad nos referimos a ese fenómeno en el que cobra importancia el movimiento de electrones en un conductor (como por ejemplo un cable de cobre) o de iones en una disolución. 
– 3ª parte: “Química”. Seguro que te has pasado alguna vez por este blog o has sido consciente de que la Química es todo lo que te rodea. Formalmente, según la definición de la Real Academia Española, la Química es la “Ciencia que estudia la estructura, propiedades y transformaciones de los cuerpos a partir de su composición”.
.
Luz y electricidad unidas. Chemistry is everywhere!

Luz y electricidad unidas. Chemistry is everywhere!

La electricidad nos permite reducir y oxidar sustancias aportando o retirando electrones. Tal y como podemos ver en las fotografías del post “El hierro, el director y el peón”, las sustancias reducidas y las oxidadas presentan, aparte de diferentes propiedades eléctricas, diferentes propiedades espectrales. Por lo tanto, el estudio mediante la luz y la electricidad de los diferentes procesos químicos constituye una potente herramienta de gran interés. Básicamente en este hecho se sustenta la espectroelectroquímica: en obtener simultáneamente información eléctrica y espectral acerca de un proceso químico, mediante el empleo de la electricidad y la luz.

.

En posteriores posts podremos obtener información acerca del instrumental necesario, de las distintas configuraciones de medida o de las numerosas aplicaciones que abarca la espectroelectroquímica. ¡Espero haberos puesto la miel en los labios! Además… ¡Este año 2015 nos encontramos celebrando el Año Internacional de la Luz! Más información en www.luz2015.es y www.light2015.org

.

Año Internacional de la Luz 2015

.

Esta entrada participa en la LII edición del Carnaval de Química, alojada en el blog El celuloide de Avogadro de @CeluloideA.

Categorías: 1. General, 3. En profundidad | Etiquetas: , , , , , , | 4 comentarios

Carta a mi bata de laboratorio

50.

Querida bata,

.

Tenía muchísimas ganas de escribirte unas líneas personalmente dedicadas. Después de todas las aventuras que estamos viviendo juntos, bien te mereces unas cariñosas palabras. Es por ello que hoy, por fin, me dispongo a redactar esta breve y apasionada carta. 

.

Como bien sabes, nuestra relación comenzó a dar sus primeros pasos hace unos cuantos años. Tal vez no fue físicamente, pero me llenó por dentro emocionalmente. ¿Te acuerdas de aquellas tardes, antes de que papá se jubilase, en las que volvía de la empresa para contarme sus anécdotas entre matraces y buretas? ¿Recuerdas cuando veía a mamá dar clase a sus alumnos, siempre feliz, sonriente y de blanco impoluto? Ambos subrayan la importancia de vestirse contigo e identificarse con tus valores y principios. 

.

Gracias por el trabajo que realizas cada día haciéndome en el laboratorio compañía. Si no fuera por ti, multitud de salpicaduras caprichosas acabarían estropeando camisas, jerseys, pantalones y botas. Gracias también por ahorrarme muchos viajes al permitirme llenar tus bolsillos de pinzas y viales, bolígrafos y lápices, papeles y otros materiales. Gracias por darme ideas, por  inspirarme. 

.

Perdona todas esas veces en las que mojo tu piel para secarme yo las manos. Cada vez que se me escapa una palabra malsonante cuando los resultados no son los esperados. Siento en lo más profundo de mi ser esas falsas ganas de pintarte de otros colores diferentes al blanco. 

.

Me gustaría pedirte que estuvieras conmigo en cada acción que tome en la vida. Que, como hasta ahora, siempre fueras una gran compañía. Espero que estés contenta, que disfrutes, que seas feliz siendo consciente de que estás en esa importante primera fila. Así eres tú, conocedora mejor que mi persona de lo que significa la palabra espectroelectroquímica.

.

Gracias, bata querida, por simbolizar mucho por lo que me he esforzado en la vida. 

Jesús Garoz Ruiz

.

Carta a mi bata de laboratorio

Carta a mi bata de laboratorio

 

.

Categorías: 1. General | Deja un comentario

Química y corrupción

Si únicamente nos centramos en el dinero nos perderemos lo importante de la vida.

Cuando echamos un vistazo a la tabla periódica vemos rápidamente que existen dos tipos destacados de elementos: los metales y los no metales. Diariamente también hay dos tipos diferentes de personas: los ciudadanos dignos y los ciudadanos corruptos. Hagamos una serie de analogías: los metales serán los ciudadanos dignos y los no metales serán los ciudadanos corruptos. A su vez, el electrón representará el dinero.

 .

¿Podremos explicar la corrupción gracias a la química?

  .

Las uniones químicas entre los diferentes tipos de elementos permiten construir tres clases de enlaces: iónicos, covalentes y metálicos. El enlace iónico se produce entre metales y no metales, es decir, se trata de la relación existente entre ciudadanos dignos y ciudadanos corruptos. Se caracteriza porque el elemento no metálico, muy electronegativo, quiere adquirir electrones. ¿Cómo lo consigue? Quitando electrones a los elementos metálicos. En otras palabras, el ciudadano corrupto quiere conseguir mucho dinero y lo hace a costa de arrebatárselo a los ciudadanos dignos. ¡Qué vergüenza! El siguiente tipo es el enlace covalente. Tiene lugar entre elementos no metálicos y por lo tanto nos va a explicar la relación que mantienen los ciudadanos corruptos entre ellos. En este tipo de enlace, los electrones se comparten entre los elementos no metálicos. Los electrones se encuentran en ocasiones más cerca de uno de los átomos, otras veces más cerca del otro, bien sujetos siempre entre ambos. Tal y como está el dinero entre los ciudadanos corruptos: bien guardadito únicamente entre ellos. Finalmente tenemos el enlace metálico, es decir, el enlace que se produce entre ciudadanos dignos, la población en general. Se caracteriza porque los elementos metálicos ocupan un puesto definido y una nube de electrones se mueve entre ellos. Es exactamente igual a lo que les ocurre a los ciudadanos dignos: cada uno ocupa un puesto distinto y el dinero va rotando entre todos a costa de realizar un trabajo que le sirve a otro, pero nunca aprovechándose de los demás.
.
¿Qué tipo de enlaces formas tú? ¿Iónicos, covalentes o metálicos? Nuestro deber es luchar contra el enlace covalente de los ciudadanos corruptos, procurar no caer nunca en el enlace iónico y fomentar el enlace metálico, enlace que produce la unión entre ciudadanos dignos.

Publicado durante mi etapa como colaborador en “El Correo de Burgos” (El Mundo).

Esta es una historia imaginativa. En la realidad, todos los elementos químicos son necesarios. Y por supuesto, acuérdense de los gases nobles.

.
Categorías: 1. General, 6. Artículos | Etiquetas: , , , , , , , , , , , , , , , , , , | 2 comentarios

Olimpiada de Química 2015

 ¿Estás en Bachillerato? ¿Te apasiona la Ciencia?

¿Quieres aprender además de demostrar tus conocimientos de Química?

Si es así…

¡Bolígrafos en alto y calculadoras sobre la mesa!

¡Conocimientos comprendidos y compañeros ilusionados a tu lado!

.

Llega lo mejor para ti…

 

¡Llega la XXVIII Olimpiada de Química!

.

Como podrás observar en la información que se adjunta en este post, la Olimpiada de Química tiene cuatro fases. La primera es de ámbito local/regional, la siguiente nacional, la tercera se desarrollará a nivel internacional y finalmente la cuarta y última es la denominada iberoamericana. Por lo tanto, si te presentas en tu distrito universitario el próximo mes de marzo… ¡Puedes acabar formando parte del equipo que llegue a Madrid, a Bakú (Azerbaiyán) e incluso a Brasil!

¿Todavía te lo estás pensando?

Esperamos contar con vosotros, alumnos y profesores, el próximo 7 de marzo en los centros donde se celebra la primera fase. En Burgos, puedes apuntarte contactando con María Ángeles García García (magg@ubu.es, 947258818), profesora del Área de Química Analítica de la Facultad de Ciencias de la Universidad de Burgos y coordinadora de esta actividad junto a María Nieves González Delgado, profesora de Química en la Escuela Politécnica Superior de la misma universidad. La Olimpiada en nuestra provincia tendrá lugar en Burgos, Aranda de Duero y Miranda de Ebro.

Este programa está organizado por la Asociación Nacional de Químicos de España (ANQUE) y por la Real Sociedad Española de Química (RSEQ). Son muchos más los colaboradores que hacen que esta actividad se pueda llevar a cabo, destacando concretamente en nuestra ciudad a la Universidad de Burgos y a nivel regional a la Asociación de Químicos de Castilla y León (AQCyL).

¿Y todavía hay más?

Evidentemente sí. Levantarte un poco temprano un sábado tiene su recompensa. Conocerás a nuevos compañeros con gustos similares a los tuyos. Entrarás en contacto con las instalaciones y el profesorado de un entorno universitario privilegiado. Además, en menos de medio año te encontrarás posiblemente realizando las pruebas de acceso a los estudios universitarios. La Olimpiada es una buena forma de preparar la parte correspondiente a Química de las PAEU. Y si aún así te encuentras preguntándote “¿por qué voy a apuntarme?”, contesta mejor a la pregunta “¿por qué no voy a hacerlo?” El conocimiento no ocupa lugar. No es sólo eso. En este caso puede llevar a desarrollar tus habilidades, viajando, representando a tu tierra, llegando a conocer a importantes científicos según vayas superando las pruebas y, sobre todo, cumpliendo una nueva experiencia personal para recordar, con la Química a tu lado.

Inténtalo. ¡Llegarás lejos!

¡Apúntate!

Cartel de la Olimpiada de Química 2015. Burgos.

 

Más información en el siguiente enlace:

XXVIII Edición Olimpiada de Química. Página web de la AQCyL.

Categorías: 1. General | Etiquetas: , , , , , , , | Deja un comentario

Interview with Professor Patrick Unwin

When I started my PhD in the Instrumental Analysis Group, my supervisors and colleagues of the lab told me that it was really good to experience a short stay abroad during this period. I felt sure about that at the end of last year and, from September 15 to December 15, I am enjoying and learning so much in the Warwick Electrochemistry & Interfaces Group of the University of Warwick, Coventry, United Kingdom.

I was lucky to meet the founder of the group, Patrick Unwin, in the last XXXV Meeting of the Electrochemistry Group of the Spanish Royal Society of Electrochemistry which took place in Burgos last July. He gave a fantastic plenary lecture. We could talk a long time and I could feel a very close, friendly and enthusiastic person.

Patrick Unwin is a very busy person but this fact has not prevented him to take a while for this interview for the blog. He has lots of interesting things to tell you! You know that in this section of the blog I want to show you people who develop their work around Chemistry and with Chemistry. Pat Unwin is definitively one of them!

I would like to briefly introduce this renowned scientist. You can find more information in his biography.

Pat Unwin founded the Warwick Electrochemistry & Interfaces Group (WEIG) in 1992, which now heads with Julie Macpherson. He is Professor of Chemistry at University of Warwick since 1998. At present, Pat Unwin is the author of more than three hundred papers, patents and book chapters, always looking for the quality, creativity and innovation. He is also co-editor of the Journal of Electroanalytical Chemistry. His scientific career has been linked to different places including Liverpool, Oxford, Austin and Warwick. He has worked with recognized researchers like Richard Compton and Allen Bard. As you can imagine, Pat Unwin is usually invited to write book chapters, to speak in key meetings and to collaborate internationally.

Pat Unwin is the winner of numerous awards for his research. He is known for developing new techniques to obtain novel results with plenty of applications. Chemistry, Physics and Life Sciences are present in his multidisciplinary work. Broadly, electrochemistry, physicochemical processes and multi-functional imaging techniques are some examples of the main lines of the current WEIG work. In this moment, they are focused in the development of high resolution probes and in the use of really promising techniques like Scanning ElectroChemical Cell Microscope. There is no doubt that they are world-leading in high resolution electrochemical imaging. By the way, many experimental techniques developed by them have been adopted by other research groups and several industries have interacted with the group to obtain relevant data, demonstrating the good relationship among all of them.

Pat Unwin and Jesús

The interview starts in Pat’s office!

Sharing talks and labs with Pat Unwin and Warwick Electrochemistry & Interfaces Group is a wonderful experience. Now, you can read the full interview that I have done to Pat, one of the most recognized scientists in the world. I am truly grateful, Pat.

Read and enjoy!

 

Perhaps the first question is not the easiest. Why Science?

I think Science is a very creative activity. That’s why I enjoy it a lot. Not only that, but it is also very wide and limitless in its possibilities. Actually, we often think that arts are very creative but Science can be, at least, as creative if not more creative.

What are your best memories as a student of Chemistry?

Well, as an undergraduate I really enjoyed discovering and understanding new concepts. Also, I had some good friends who were studying Chemistry and I think we had some really excellent discussions together which really helped us all understand. These days, this is what is called peer-to-peer learning. Actually, we were doing that a long time ago informally. We really enjoyed solving problems together and developing understanding of new concepts.

Did your friends follow your path?

About my two closest colleagues, Andy Plant is Head of Chemistry at Syngenta and Dave Williams is an academic at Sheffield University.

What are the greatest achievements you have earned to get where you are?

First of all, I would say that it is important to really follow what are you interested in, that is the most important. Also, you have to travel, you have to have an open mind and pursue things that you believe are going to have a very lasting value. You never stop learning and revising ideas.

What are the main advantages of receiving higher education?

These days that is a very tough question to answer because in the UK students have significant economic pressures to study in higher education. You have to think quite seriously about whether this is for you. If you believe higher education is for you, there will be obviously a lot of advantages. I think that actually the idea of university is a place where you can come and interchange ideas, freely, with other people. That is really important, really important. In addition to the qualifications and knowledge that you get by having higher education, the experience of developing ideas is perhaps more important. You can think about things in a different kind of way.

What do the PhD studies offer to you?

I think it is great opportunity for being focused on a particular topic or a particular problem, free from lots of distractions that you might have at the undergraduate, like exams! or things like that. You can be really focused. The opportunity is there and you can make of it what you want. I would say that you can get a lot from studying a PhD, but that you have to put a lot into it.

What do you request to a student of your research group?

I would like people to be enthusiastic, to want to contribute to the research group, to be prepared to explore a lot, to come up with new ideas and to be as creative as possible. Great marks do not matter too much.

Are only chemists in your group?

One of the great things of our group is that we have a lot of talented students from outside Chemistry: from Mathematics and from Computer Sciences, for example. Those students add a lot to the group in terms of raising the level we work at modelling and the analysis of data. Their contribution is invaluable.

Could you explain your current research in less than two minutes?

As you know, our research is really focused on trying to understand surfaces and interfaces. Surfaces are all around us in the world: electrodes, solar cells, batteries, cells, body functions (for example, in cardiovascular system), corrosion… Their huge natural and practical importance is unquestionable. There are some great technological, natural and fundamental questions to be answered. What people may see increasingly is that there are amazing pictures of surfaces and structure but we are missing pictures about the dynamics. To solve that, our group is building and using microscopes which can visualize dynamics so we have extra dimensions to really understand the functioning of surfaces and interfaces.

How important is research to teach in a proper way?

I think it is very important. As I get older, I enjoy teaching increasingly. A research perspective is very important because it just means that you can really bring in the latest developments that you know about, maybe from colleagues of other universities, from outside your field, as well as using examples from your own university. I think it is a very good way to get across, sometimes, quite difficult (and old) concepts by using some modern application examples. My feeling is that students are quite interested when you talk about something that it is a very attractive application of a particular concept.

Scientific results are long-term projects. What can we do to show their importance to society?

I agree that they are long-term projects. I think it is probably about being prepared to have a long dialogue, and to explain the research like a story that is continually evolving. I think it is also important to explain how research develops, and give an idea about the picture about why, in an holistic way, you are interested in doing what are you doing. It is important to show the practical applications, but I think it is also important to not be only driven by practical applications. We have to explain to people why understanding is important because we need to comprehend the world we live in and know more about natural phenomena to know more about ourselves.

What are the positive aspects of the research at the University of Warwick you highlight?

I think that University of Warwick is a good place for collaborative work, particularly between different disciplines. We have been really at the forefront of multidisciplinary research: Physical Sciences, Engineering, Life Sciences, but also with important activities between Sciences and Social Sciences. You can see several things that are going on with collaborative research about the impact of Science on Art, nanomaterials which might be used in sculpture and similar things. Another good thing is that the University of Warwick has a very flat structure that means it is not too hierarchical and I think that is good. There are good interactions between staff and students.

Do you collaborate with companies? What is the best about it?

Yes, we collaborate with companies. I started collaborating with companies from the start of my career because I believe that problems of a practical nature can sometimes be very challenging and the solutions that you need for those practical problems can be very beneficial for fundamental research. People often say that they do the fundamental research and then they apply it to a practical problem, but actually it can work just as well the other way round because sometimes these practical problems are so complex and you have to come up with a very elegant approach that is benefit to fundamental situations.

Do you have any initiative to bring Science and Chemistry to society of your city?

In our department we have excellent outreach activities led by Nick Barker. He interacts particularly with school children and we interact with thousands of school children every year. In our own group, for example, we have hosted projects for local school children who come to do research.

The last question! What do you think about Spanish Science?

I have been impressed. Seriously, I had many students from Spain who came either for short visits like for a few months, or to do PhD or to do PostDoc. I have found all to be extremely highly educated, to have very good background and also to be very enthusiastic and very hardworking. I have many very positive experiences. I can see that the Spanish education system is working very well. Students in Chemistry seem to have a good background in Mathematics and analysis. They seem to be very cultured and they also appreciate other things like arts, good food and things like these which are also important! I think that future of Science in Spain could be very successful if you have the right politicians. Spaniards are very good people.

Do you want to add something?

Nothing to add. Just thank you for interviewing me!

Thank you very much Pat. It is an honour for me.

Both: Thank you very much.

 

I really want to thank Pat for allowing me to do this three-month stay during my PhD in Warwick Electrochemistry & Interfaces Group and for this amazing moment and to all the members of the group for the fantastic welcome and for looking after me so well!

I feel lucky, Pat! Thanks a lot!

 

This post is part of the XLI Edition of the Chemistry Carnival hosted by cienciaxxi.es

Categorías: 1. General, 9. Entrevistas | Etiquetas: , , , , , , , , , , | 2 comentarios

Importancia de las estancias en el extranjero. Opina

Con esta entrada llega a moles de química la segunda encuesta hasta la fecha de hoy. Como comenté en su día, el objetivo de las mismas consiste en fomentar la participación de todos ustedes, queridos lectores. Con una sola pulsación de vuestro dedo índice sobre el botón izquierdo de vuestro ratón podréis contribuir dando vuestra opinión. Por supuesto, si queréis extenderos y ayudar más activamente al resto de la comunidad os animo a dejar un comentario. En este post trataremos de conocer las ideas de los demás, similares u opuestas a las nuestras, sobre un tema importante en la época actual:

Las estancias en el extranjero

Avión

Avión despegando a finales de octubre en la Terminal 5 del Aeropuerto de Heathrow (London, England).

Cogiendo un avión comenzó el periodo de tres meses que actualmente estoy viviendo: una estancia de investigación en el “Warwick Electrochemistry & Interfaces Group” de la Universidad de Warwick, en Inglaterra. Una experiencia fabulosa. Para vosotros, que me estáis leyendo…

¿Cuánto es de importante la realización de estas estancias en el extranjero?

Os animo a que compartáis vuestra visión sobre el asunto. No tienen por qué ser estancias de investigación: opinad sobre vuestra experiencia en el extranjero como trabajadores, estudiantes, Erasmus, asistentes a campamentos y/o a cursos de mejora del idioma… Por supuesto, si tienes intención de hacer alguna estancia en un corto espacio de tiempo no dudes en compartirlo con nosotros. ¡Así podremos ver la evolución de lo que pensamos antes y después de irnos! En muchas ocasiones los objetivos, las razones, los pensamientos y los motivos cambian. Como siempre, serán muchas las opiniones, unas similares, otras opuestas, y todas válidas.

.

Comencemos generando un pequeño debate.

En verde, lo que te puede motivar a hacer una estancia. En granate, lo que te anima a quedarte.

– Las estancias en el extranjero son algo muy necesario a nivel personal y profesional. Me permiten aplicar mis conocimientos, trasladarlos a más personas y captar lo mejor de nuevos compañeros e instituciones para luego aplicarlo en diferentes entornos.

– Son un punto fundamental a la hora de mejorar el idioma: no hay nada como practicar expresiones y hábitos del día a día en el país cuya lengua es la que estoy aprendiendo.

Se necesita tener bastante dinero únicamente para el viaje y la estancia inicial. En la actualidad es muy difícil disponer de becas para poder realizar estas estancias y tal y como están las cosas no me puedo jugar los ahorros en una experiencia en la que posiblemente no vaya a ver los frutos rápidamente.

– Sinceramente, es una opción que no está en mis próximos planes. España goza de un sistema público y privado (sanitario, educativo, social…) mejor que el de muchos países de nuestro entorno. 

No tengo trabajo en España. Tal vez sea más fácil encontrarlo en el extranjero, y, aunque no sea de lo mío, por lo menos practico una nueva lengua, indispensable hoy en día. Además, este tipo de experiencias están muy valoradas en las empresas, por lo que tal vez, a la vuelta, tenga más oportunidades.

– Irte fuera me servirá para valorar mucho más lo que tienes dentro, pues, en ocasiones no nos damos cuenta de todas las bondades que tenemos a nuestro lado.

Mi familia, mis amigos, mi casa o mi universidad me tiran mucho. Si estoy muy bien así, ¿para qué cambiar?

No cabe duda de que durante los meses que realice la estancia haré cosas nuevas pero también soy consciente de que dejaré de hacer otras donde ahora mismo estoy y corro el riesgo de perder ciertas oportunidades. Tengo muchos proyectos por finalizar y otros tantos que continuar y no quiero dejarlos de lado.

Me gusta mucho viajar y conocer nuevas culturas, paisajes y personas. Siempre que pueda intentaré realizar una estancia, pues no todo se aprende dentro de las mismas cuatro paredes. Debo conocer cómo se trabaja en otros lugares del mundo.

– Necesito un cambio radical en mi vida. Me compro el billete de ida, pero no el de vuelta.

Entiendo que para algunos campos sea necesario irse al extranjero, pero no para otros. En el caso de la investigación, actualmente ha perdido algo de importancia la obligación de irte de estancia para poder continuar tu carrera investigadora. Tal vez cueste más quedándote, pero tampoco es que sea imprescindible irte. 

– Actualmente no me siento preparado por lo que no me encontraría seguro ni feliz yéndome. Debo madurar un poco más. 

¡Vuestro turno!

Un click rápido y, si puedes, un comentario ;-)

.

Categorías: 1. General, 7. Encuestas | Etiquetas: , , , , , , , | 6 comentarios

¿Qué es la combustión?

Do Do Ree Doo Faa Mii.. Do Do Ree Doo Sool Faa..

¡Un año!

 .

¡El primer año de moles de química! Sí, sí, habéis leído bien. ¡Justo hoy viernes es el primer cumpleaños de este blog! Un blog que nació con muchísima ilusión y que está creciendo con ganas de seguir divulgando ciencia allá por donde las redes conectan a unas personas con otras. ¡Ah! ¡Por supuesto! Este blog está muy bien nutrido con vuestros comentarios y con vuestras visitas, con los links que lo mencionan a través de las distintas redes sociales y con cada pareja de ojitos que leen sus líneas en cualquier parte del mundo.

¡Muchas gracias a todos! ¡De buen químico es ser agradecido!

.

¿Y cómo lo podemos celebrar? ¡Con más Química!

¡Con la Química de la combustión!

 .

Las tartas de cumpleaños suelen tener en su parte superior, colocadas con gran esmero, una serie de velas encendidas con una llama en su parte superior que el cumpleañero debe soplar antes de proceder a hincar el diente. Pero… ¿Qué es lo que está sucediendo en esas velas que coronan la tarta? ¡Nada más y nada menos que una combustión!

La combustión es la reacción química que tiene lugar entre:

Un comburente:

oxígeno (O2)

+

Un combustible:

sólido (carbón, madera…), líquido (gasóleo, gasolina, queroseno, alcohol…) o gas (propano, butano…)

Veamos, a modo de ejemplo, la combustión de un hidrocarburo típico como el butano, empleado frecuentemente como combustible en las bombonas naranjas que nos permiten degustar las ricas comidas de la abuela:

C4H10  +  13/2 O2  →  4 CO2  +  5 H2O

Vamos a ir poco a poco investigando esta reacción para llegar así a las conclusiones más importantes:

1. Como podemos observar, la reacción química entre el hidrocarburo y el oxígeno permite obtener como productos de reacción dióxido de carbono y agua. Los combustibles que contengan otro tipo de átomos, como por ejemplo nitrógeno o azufre, generarán a su vez los correspondientes óxidos en sus combustiones.

2. ¿Óxidos? ¡Anda! Observemos con detenimiento. ¡Los números de oxidación de los reactivos han cambiado! El carbono ha aumentado su número de oxidación mientras que el oxígeno lo ha reducido. Por lo tanto, podemos afirmar que las combustiones son reacciones redox en las que el oxidante es el comburente (el oxígeno), el cual se reduce, y el reductor es el combustible, el cual se oxida por la acción del oxígeno.

3. Ahora pongámonos en situación. ¿Qué ocurre cuándo encendemos las velas? ¡Que si no quitamos el dedo rápido nos abrasa! Las combustiones son un tipo de reacciones en las cuales siempre se produce un desprendimiento de energía: son siempre exotérmicas y por lo tanto su entalpía de reacción es negativa (ΔHC<0). De este modo, podemos afirmar que los reactivos tienen mayor energía que los productos. Esa diferencia de energía es liberada a lo largo de la combustión. Concretamente, la entalpía estándar de combustión para el butano es de -2879.2 kJ/mol (ΔHºC=-2879.2 kJ/mol). Esto quiere decir que un mol de butano, 58 gramos aproximadamente, liberan 2879.2 kJ cuando se queman en condiciones estándar: temperatura de 0 ºC (273.15 K) y presión de 105 Pascales.

4. Fíjate en el centro de la ecuación estequiométrica de la combustión. El sentido de la flecha de la reacción es hacia la derecha, hacia los productos. Las combustiones son reacciones irreversibles. Los reactivos reaccionan entre sí para dar lugar a unos productos, los cuales no pueden convertirse de nuevo en esos reactivos por dicha vía.

Los derivados del petróleo que introducimos en nuestros coches gracias a las gasolineras permiten poder tomar fotos como ésta. Imagen tomada en Herald Ave, Coventry, durante mi presente estancia investigadora en la Universidad de Warwick.

Acuérdate de una combustión muy importante: ¡la combustión celular! En nuestro interior se produce CO2 y H2O a partir del oxígeno del aire y de la glucosa. La respiración celular nos permite obtener energía a partir de los nutrientes que ingerimos, siendo degradados para que liberen la energía que contienen y que pueda ser así aprovechada por nosotros. Visto de una forma general podemos afirmar que se resume en la siguiente ecuación

C6H12O6 + 6 O2 → 6 CO2 + 6 H2O

 .

Nota: Lo que sucede en una vela es lo siguiente: el hilo que vemos, la mecha, está impregnado de la cera, usualmente una parafina. Cuando se enciende la vela con un mechero o cerilla se consigue fundir la cera más cercana. Esta cera, la parafina ya fundida, llega hasta el extremo de la mecha por capilaridad y se vaporiza debido a la temperatura que en ella se alcanza. Ese vapor, en contacto con el oxígeno atmosférico, es el que produce la combustión en una vela. 

Categorías: 1. General, 2. "Quimicotidiano" | Etiquetas: , , , , , , | 3 comentarios

Crea un blog o un sitio web gratuitos con WordPress.com.

A %d blogueros les gusta esto: