Publicaciones etiquetadas con: Entrevista

Interview with Professor Patrick Unwin

When I started my PhD in the Instrumental Analysis Group, my supervisors and colleagues of the lab told me that it was really good to experience a short stay abroad during this period. I felt sure about that at the end of last year and, from September 15 to December 15, I am enjoying and learning so much in the Warwick Electrochemistry & Interfaces Group of the University of Warwick, Coventry, United Kingdom.

I was lucky to meet the founder of the group, Patrick Unwin, in the last XXXV Meeting of the Electrochemistry Group of the Spanish Royal Society of Electrochemistry which took place in Burgos last July. He gave a fantastic plenary lecture. We could talk a long time and I could feel a very close, friendly and enthusiastic person.

Patrick Unwin is a very busy person but this fact has not prevented him to take a while for this interview for the blog. He has lots of interesting things to tell you! You know that in this section of the blog I want to show you people who develop their work around Chemistry and with Chemistry. Pat Unwin is definitively one of them!

I would like to briefly introduce this renowned scientist. You can find more information in his biography.

Pat Unwin founded the Warwick Electrochemistry & Interfaces Group (WEIG) in 1992, which now heads with Julie Macpherson. He is Professor of Chemistry at University of Warwick since 1998. At present, Pat Unwin is the author of more than three hundred papers, patents and book chapters, always looking for the quality, creativity and innovation. He is also co-editor of the Journal of Electroanalytical Chemistry. His scientific career has been linked to different places including Liverpool, Oxford, Austin and Warwick. He has worked with recognized researchers like Richard Compton and Allen Bard. As you can imagine, Pat Unwin is usually invited to write book chapters, to speak in key meetings and to collaborate internationally.

Pat Unwin is the winner of numerous awards for his research. He is known for developing new techniques to obtain novel results with plenty of applications. Chemistry, Physics and Life Sciences are present in his multidisciplinary work. Broadly, electrochemistry, physicochemical processes and multi-functional imaging techniques are some examples of the main lines of the current WEIG work. In this moment, they are focused in the development of high resolution probes and in the use of really promising techniques like Scanning ElectroChemical Cell Microscope. There is no doubt that they are world-leading in high resolution electrochemical imaging. By the way, many experimental techniques developed by them have been adopted by other research groups and several industries have interacted with the group to obtain relevant data, demonstrating the good relationship among all of them.

Pat Unwin and Jesús

The interview starts in Pat’s office!

Sharing talks and labs with Pat Unwin and Warwick Electrochemistry & Interfaces Group is a wonderful experience. Now, you can read the full interview that I have done to Pat, one of the most recognized scientists in the world. I am truly grateful, Pat.

Read and enjoy!

 

Perhaps the first question is not the easiest. Why Science?

I think Science is a very creative activity. That’s why I enjoy it a lot. Not only that, but it is also very wide and limitless in its possibilities. Actually, we often think that arts are very creative but Science can be, at least, as creative if not more creative.

What are your best memories as a student of Chemistry?

Well, as an undergraduate I really enjoyed discovering and understanding new concepts. Also, I had some good friends who were studying Chemistry and I think we had some really excellent discussions together which really helped us all understand. These days, this is what is called peer-to-peer learning. Actually, we were doing that a long time ago informally. We really enjoyed solving problems together and developing understanding of new concepts.

Did your friends follow your path?

About my two closest colleagues, Andy Plant is Head of Chemistry at Syngenta and Dave Williams is an academic at Sheffield University.

What are the greatest achievements you have earned to get where you are?

First of all, I would say that it is important to really follow what are you interested in, that is the most important. Also, you have to travel, you have to have an open mind and pursue things that you believe are going to have a very lasting value. You never stop learning and revising ideas.

What are the main advantages of receiving higher education?

These days that is a very tough question to answer because in the UK students have significant economic pressures to study in higher education. You have to think quite seriously about whether this is for you. If you believe higher education is for you, there will be obviously a lot of advantages. I think that actually the idea of university is a place where you can come and interchange ideas, freely, with other people. That is really important, really important. In addition to the qualifications and knowledge that you get by having higher education, the experience of developing ideas is perhaps more important. You can think about things in a different kind of way.

What do the PhD studies offer to you?

I think it is great opportunity for being focused on a particular topic or a particular problem, free from lots of distractions that you might have at the undergraduate, like exams! or things like that. You can be really focused. The opportunity is there and you can make of it what you want. I would say that you can get a lot from studying a PhD, but that you have to put a lot into it.

What do you request to a student of your research group?

I would like people to be enthusiastic, to want to contribute to the research group, to be prepared to explore a lot, to come up with new ideas and to be as creative as possible. Great marks do not matter too much.

Are only chemists in your group?

One of the great things of our group is that we have a lot of talented students from outside Chemistry: from Mathematics and from Computer Sciences, for example. Those students add a lot to the group in terms of raising the level we work at modelling and the analysis of data. Their contribution is invaluable.

Could you explain your current research in less than two minutes?

As you know, our research is really focused on trying to understand surfaces and interfaces. Surfaces are all around us in the world: electrodes, solar cells, batteries, cells, body functions (for example, in cardiovascular system), corrosion… Their huge natural and practical importance is unquestionable. There are some great technological, natural and fundamental questions to be answered. What people may see increasingly is that there are amazing pictures of surfaces and structure but we are missing pictures about the dynamics. To solve that, our group is building and using microscopes which can visualize dynamics so we have extra dimensions to really understand the functioning of surfaces and interfaces.

How important is research to teach in a proper way?

I think it is very important. As I get older, I enjoy teaching increasingly. A research perspective is very important because it just means that you can really bring in the latest developments that you know about, maybe from colleagues of other universities, from outside your field, as well as using examples from your own university. I think it is a very good way to get across, sometimes, quite difficult (and old) concepts by using some modern application examples. My feeling is that students are quite interested when you talk about something that it is a very attractive application of a particular concept.

Scientific results are long-term projects. What can we do to show their importance to society?

I agree that they are long-term projects. I think it is probably about being prepared to have a long dialogue, and to explain the research like a story that is continually evolving. I think it is also important to explain how research develops, and give an idea about the picture about why, in an holistic way, you are interested in doing what are you doing. It is important to show the practical applications, but I think it is also important to not be only driven by practical applications. We have to explain to people why understanding is important because we need to comprehend the world we live in and know more about natural phenomena to know more about ourselves.

What are the positive aspects of the research at the University of Warwick you highlight?

I think that University of Warwick is a good place for collaborative work, particularly between different disciplines. We have been really at the forefront of multidisciplinary research: Physical Sciences, Engineering, Life Sciences, but also with important activities between Sciences and Social Sciences. You can see several things that are going on with collaborative research about the impact of Science on Art, nanomaterials which might be used in sculpture and similar things. Another good thing is that the University of Warwick has a very flat structure that means it is not too hierarchical and I think that is good. There are good interactions between staff and students.

Do you collaborate with companies? What is the best about it?

Yes, we collaborate with companies. I started collaborating with companies from the start of my career because I believe that problems of a practical nature can sometimes be very challenging and the solutions that you need for those practical problems can be very beneficial for fundamental research. People often say that they do the fundamental research and then they apply it to a practical problem, but actually it can work just as well the other way round because sometimes these practical problems are so complex and you have to come up with a very elegant approach that is benefit to fundamental situations.

Do you have any initiative to bring Science and Chemistry to society of your city?

In our department we have excellent outreach activities led by Nick Barker. He interacts particularly with school children and we interact with thousands of school children every year. In our own group, for example, we have hosted projects for local school children who come to do research.

The last question! What do you think about Spanish Science?

I have been impressed. Seriously, I had many students from Spain who came either for short visits like for a few months, or to do PhD or to do PostDoc. I have found all to be extremely highly educated, to have very good background and also to be very enthusiastic and very hardworking. I have many very positive experiences. I can see that the Spanish education system is working very well. Students in Chemistry seem to have a good background in Mathematics and analysis. They seem to be very cultured and they also appreciate other things like arts, good food and things like these which are also important! I think that future of Science in Spain could be very successful if you have the right politicians. Spaniards are very good people.

Do you want to add something?

Nothing to add. Just thank you for interviewing me!

Thank you very much Pat. It is an honour for me.

Both: Thank you very much.

 

I really want to thank Pat for allowing me to do this three-month stay during my PhD in Warwick Electrochemistry & Interfaces Group and for this amazing moment and to all the members of the group for the fantastic welcome and for looking after me so well!

I feel lucky, Pat! Thanks a lot!

 

This post is part of the XLI Edition of the Chemistry Carnival hosted by cienciaxxi.es

Categorías: 1. General, 9. Entrevistas | Etiquetas: , , , , , , , , , , | 2 comentarios

Entrevista con Roberto Martín y César Zumel. Bridgestone (Burgos)

A lo largo del año 2012 pude disfrutar de unas prácticas en la sede de la empresa Bridgestone en Burgos, concretamente en el Laboratorio de Análisis Químico dentro del área de Calidad. Fue una experiencia magnífica, donde pude conocer muy de cerca el trabajo en una gran empresa, desarrollar y poner a prueba mis conocimientos como químico y conocer a gente competente y muy trabajadora.

Bridgestone es el mayor fabricante de cubiertas (neumáticos) y otros productos de goma. Dan empleo a más de 140000 personas alrededor del mundo, operando en 178 plantas de 25 países y vendiendo sus productos en más de 150 naciones. Uno de cada cinco vehículos del mundo posee cubiertas de esta compañía. “Servir a la sociedad con calidad superior” es su misión desde que en 1931 Shojiro Ishibashi fundara esta multinacional.

Durante los últimos meses tenía pensado iniciar una nueva sección en moles de química: dar a conocer la necesidad de la Química en nuestro entorno más cercano a través de entrevistas a trabajadores relacionados con esta rama de la Ciencia. Como os podéis imaginar, un empleado de Bridgestone iba a ser el elegido. ¿Y por qué no dos? Muy calurosamente y con una gran acogida, Roberto Martín y César Zumel, Jefe de la Sección de Calidad y Jefe de Ingeniería de fabricación de goma respectivamente, me recibieron durante más de una hora de tertulia en la que hablamos y charlamos de los más variados temas tras una breve presentación de cada uno.

Roberto (R.) nace en Burgos y estudia en Jesuitas. Su profesor José Luis Martínez le instauró el gusanillo por la Química, por lo que posteriormente se licenció en esta ciencia en nuestra ciudad, en el Colegio Universitario Integrado dependiente de la Universidad de Valladolid. Durante un verano trabajó en Dapsa montando elevalunas del modelo Suzuki Vitara. Podemos afirmar, por tanto, que su vida profesional ha estado ampliamente ligada a la industria de la automoción, pues desde que acabó sus estudios universitarios forma parte de Bridgestone.
Por su parte, César Zumel (C.) nace en Burgos y desarrolla sus primeros estudios en el Colegio Alejandro Rodríguez de Valcárcel y en el Instituto Félix Rodríguez de la Fuente. Su profesor de Química Eusebio Díez hizo que descubriera su verdadera vocación, pues en un principio César quería ser geólogo. Finalizó la Licenciatura en Ciencias Químicas tras la cual encontró un empleo en Cofarcas (Erkyme), una pequeña empresa de nuestra ciudad en la que, como él mismo destaca, pudo entender y tratar absolutamente todas las áreas de una industria. Músico y director de coros de nuestra ciudad, reconoce que esta faceta es para él muy necesaria para su trabajo, donde tratar con muchas personas, organizar y decidir es el pan nuestro de cada día.

Entrevista Bridgestone

Roberto Martín, un servidor y César Zumel en sus despachos de Bridgestone

Comienzo la entrevista agradeciendo a Roberto y a César que me hayan recibido. Para ellos este encuentro también es una actividad muy importante, pues se trata de la segunda empresa de Burgos y son muchas familias las que dependen directamente o indirectamente de ellos, por lo que estar abiertos a nuestra ciudad es un objetivo destacado tanto empresarial como personal.

¿Qué recordáis más positivamente de vuestra etapa como estudiantes de Química?
R.: ¡La diversión!
C.: ¡Y comer los días de prácticas!
R. & C.: Podemos afirmar que somos como una tribu aparte. Los estudiantes de Química siempre hemos sido compañeros, una verdadera piña. Y como tal, además de químicos, somos personas, y nos divertíamos como tal.

¿En qué etapa de tu vida has valorado más tu formación?
R.: Fundamentalmente cuando trabajas. Tal vez no tanto la formación como el carácter analítico y el método científico. Es muy importante saber realmente resolver las cosas que surgen cada día, y para ello, no es tan necesario la aptitud en cuanto a tener el título de licenciado se refiere, como la actitud, es decir, cómo aplico los conocimientos. ¿Cómo soy capaz de solucionar un problema que acaba de llegar a mis manos?
C.: Correcto. Estoy de acuerdo con Roberto. Es muy importante investigar en esos campos. En mi vida ha habido dos etapas claramente diferenciadas en cuanto a tu pregunta se refiere. La primera de ellas tuvo lugar al principio, cuando entras en la empresa. En ese momento no tienes por qué saber nada de la misma, debes ser una esponja: aprender normas, acciones, procesos… Aprender, en definitiva, todo. ¡No puedes entrar en una empresa, implantar todo nuevo y cargarte todo lo que sus empleados han conseguido hasta entonces! Debes aprender lo mejor de cada uno y formarte con ello. La segunda etapa sucede cuando la primera se agota. Ya conoces todo y te preguntas: ¿Qué puedo aportar yo aquí? Si no hago nada, mi especie (la de los químicos) se acaba aquí. Justamente en ese momento empiezas a tirar de tus conocimientos como químico y aplicas en mayor grado todo eso que aprendiste en la universidad: conocimientos, asignaturas, conceptos…

¿Ha sido importante tu formación como químico para los puestos de trabajo que has desempeñado?
C.: Sí. Sin duda. En caso contrario no estaría contratado. Mi primera contratación, como he dicho antes, fue en Burgos. Pura Química. Como actualmente.
R.: Fifty fifty. Actualmente mi trabajo está completamente enfocado hacia la gestión. Como bien dijo en su día un conocido mío, Ingeniero del INTA, somos “químicos papeleros”. Por lo tanto, en mi caso, no sería estrictamente necesario. No obstante, en mi departamento hay muchos laboratorios de los cuales soy el máximo responsable, por lo que es necesaria la Química para estar al tanto de todos los resultados y las necesidades de los mismos. La calidad está en todos los ámbitos de la empresa, por lo que la Química, presente también en todas las etapas, ayuda mucho.
C.: Completamente de acuerdo en lo que a mí se refiere.
R. & C.: En nuestros puestos de trabajo se necesita ser un buen pastor. Además de la formación, se necesita confianza. En una empresa tan grande, la segunda de Burgos, únicamente por detrás del Hospital Universitario HUBU, cada persona se encarga de una tarea y se deben sentir responsables de la misma y además deben estar apoyados y con confianza en sus superiores. Es muy interesante el hecho de haber pasado por todos los puestos.

¿En qué etapas del proceso tiene la Química una mayor importancia?
R. & C.: Principalmente al principio y al final. En los mezcladores y reactores iniciales y finalmente en la vulcanización.

¿Qué conceptos y de qué áreas relacionadas con la Química son los que más atención prestáis a diario?
R.: Nuestro caso es el de una empresa que claramente aplica la tecnología para obtener un producto. Por lo tanto, todo lo relacionado con la tecnología tiene una importancia impresionante. No investigamos como tal pero aplicamos sus resultados.
C.: En cuanto a los contenidos que se estudian en la carrera, se trabaja mucho con la dinámica de fluidos, incluyendo mucha Física e Ingeniería. En cuanto a lo más relacionado con la Química, principalmente mucha orgánica, cada vez más la inorgánica y…
R.: Y muchísima estadística aplicada. Increíble.
C.: ¡Efectivamente! La importancia del diseño de experimentos, cartas de control…

¿Qué tipo de ensayos se hacen a la materia prima y al producto acabado?
R.: En cuanto a la materia prima… ¡Qué te vamos a decir que no sepas! Ensayos químicos y físicos: densidad, índice de yodo, color, riqueza… Refiriéndonos al producto acabado, el análisis visual, balanceo, rayos X y uniformidad tienen un papel muy destacado.

¿Qué importancia tiene la I+D+i en el desarrollo de la empresa?
R. & C.: La empresa Bridgestone con sede en Burgos no tiene como tal un centro de investigación. La compañía sí que tiene tres dispersados en la geografía internacional, concretamente en Tokyo, en Roma (que se encarga de Europa y África) y en Aakron. Actualmente la idea es que haya uno nuevo en Bangkok.

La siguiente pregunta es importante. ¿Qué se le pide a un químico en la empresa?
R.: Que sea espabilado, listo e inteligente. No es lo mismo. El título garantiza que sea inteligente, pero no podemos saber si es listo o no. Es importante que un químico sea capaz de ver venir las cosas. Hay muchas cosas que la empresa supone que un químico sabe, pero además, es muy importante que sea capaz de resolver problemas.
C.: Y además, que tenga mucha capacidad de aprendizaje, no sólo conocimientos sino la idea básica de la fabricación orientada al negocio. Debe ser capaz de aprenderlo todo. Pero es bueno que haya trabajado antes, que sepa lo que es el dinero pues aquí se trabaja con ello. Se valora mucho que tenga una experiencia aunque sea mínima, en algún negocio, donde haya tenido la oportunidad de ver el mundo empresarial.

¿Consideráis la formación una herramienta imprescindible para cualquier puesto de trabajo?
R. & C.: Por supuesto. Y más en estos tiempos. Una formación adecuada es imprescindible y necesaria.
C.: La formación nunca puede ser un obstáculo para encontrar un trabajo. Hay que jugar con una proporcionalidad teniendo en cuenta muchos factores: puesto de trabajo, función a desempeñar, conocimientos, posible promoción…
R.: Por supuesto.

¿Tenéis alguna iniciativa realizada o pensada para dar a conocer la Química en nuestra ciudad?
R. & C.: De forma tan concreta no. Pero sí que es cierto que se organizan actividades relacionadas con el medio ambiente. Además, dentro del voluntariado hay un área relacionada con la educación vial para los niños en la que un factor importante son las cubiertas de las ruedas de los vehículos. También es cierto que hay vídeos grabados.
C.: Estaría genial que viniese algún programa interesante de televisión de los que informan del trabajo que realizan grandes empresas. Las tareas que realizamos se podrían dar a conocer en profundidad, no sólo a nuestra ciudad.

¿Qué puede hacer el mundo empresarial por y para la Química?
C.: ¿Es posible tener un vino sin Química? No. Debemos demostrar la necesidad que hay de esta ciencia, mostrar la Química del desarrollo, la Química del medio ambiente, la Química de vertidos…
R.: Todo es Química a nuestro alrededor y debemos hacer que la gente se dé cuenta de ello.
C.: Absolutamente todo, los detergentes con los que lavamos, los cristales a través de los cuales miramos… Todo.
R.: La Química mejora la calidad de vida. Cualquier alimento, pintura, olor, sabor… Debe sus propiedades a sus compuestos químicos.

¿Qué consejos podéis dar respecto a la situación económica y social que estamos atravesando?
C.: Creo que los estudiantes deben asentar sus gustos y prioridades desde los primeros cursos de la carrera, nunca únicamente al final. Hay que ir descubriendo que es lo que más les gusta de la Química para ir enfocando su camino, buscando información y orientándose. Eso, aunque es difícil y requiere esfuerzo, hará más fácil encontrar trabajo. Hay que tener una serie de conocimientos generales y luego especializarse en la parte que más te guste, pues abarcarlo todo es prácticamente imposible.
R.: Es muy importante tener seguridad en uno mismo. Un químico no debe salir con complejos ya que sus conocimientos son amplísimos. Un químico debe “presumir” de su buena formación, porque es así.

¿Habéis entrado de alguna forma en contenidos de divulgación científica? ¿Qué opinión te merece?
R.: El saber no ocupa lugar. Un químico debe tener curiosidad. Cualquiera que sea químico sin interés no es químico. Debemos mostrar y responder a las curiosidades que se plantean.
C.: La Química la puedes tocar, puedes poner ejemplos de todo. De hecho, un buen profesor de Química se gana a sus alumnos acercándolos con ejemplos la realidad científica.
R. & C.: No cabe duda de que es muy necesaria.

He aquí el fin de la entrevista. Pero la relación y las ganas de fomentar la Química aumentan. Nos hacemos una fotografía para inmortalizar y recordar esta tarde tan productiva y nos despedimos cordialmente.

¡Muchas gracias Roberto y César! ¡Un abrazo!

 

Esta entrada participa en la XXXV Edición del Carnaval de Química, Edición del Br, cuyo anfitrión es el gran Ángel Rodríguez Villodres (@1797Angel) en su blog  Ciencia para Todos.

 

Categorías: 1. General, 9. Entrevistas | Etiquetas: , , , , , , | Deja un comentario

Blog de WordPress.com.

A %d blogueros les gusta esto: