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C de “C H O N”

Minas de grafito para portaminas

El noventa y siete por ciento de nuestro cuerpo es “C H O N”. Las infinitas combinaciones de átomos de carbono, hidrógeno, oxígeno y nitrógeno nos permiten desplazarnos, pensar, estudiar, querer… Nuestro cuerpo es materia orgánica porque en nuestro organismo hay átomos de carbono. Y hoy os quiero hablar brevemente de este átomo, C, y de la trascendencia que lo rodea. De algunas de las diferentes formas en las que de momento, porque nunca está todo descubierto, se puede encontrar.

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Estará presente en tu anillo de compromiso. Eso sí, que no te den gato por liebre, o mejor dicho, grafito por diamante. Sólo en el segundo de los casos llegarás a la boda. Deja por tanto el grafito para la mina de tus lápices y escribe con él una bella poesía a tu pareja. Una vez la hayas entregado, coge una fina lámina del grafito de un único átomo de espesor y sepárala completamente del resto. Tendremos entonces un material que está siendo muy estudiado en la actualidad, principalmente por su dureza, ligereza, transparencia y conductividad: el grafeno. Si enrollas la lámina que habíamos creado de grafeno sobre sí misma, formando un pequeño conducto, tendrás en tu poder un nanotubo de carbono. Es un material muy largo y a la vez muy estrecho, que está siendo utilizado en celdas solares, transistores y memorias de la industria electrónica, piezas de automóviles, como agente de refuerzo de plásticos o en electroquímica. Pero el carbono da tanto para estudiar y trabajar como para divertirse. Existe una estructura altamente simétrica de átomos de carbono idéntica a la de un balón de fútbol: el C60 o Buckminsterfullereno, veinte hexágonos y doce pentágonos distribuidos directamente para disfrutar. ¡Si es que es como un juego de niños!

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Diamante, grafito, grafeno, nanotubos, fullerenos… Diferentes estructuras pero todas formadas únicamente por el mismo tipo de átomos: átomos de carbono. Diferentes formas de obtenerlos, diferentes precios y diferentes utilidades. Como nosotros mismos. Todos somos “C H O N”, pero cada uno somos de nuestro padre y nuestra madre. Yo, por ejemplo, prefiero una preciosa carta de amor escrita a grafito antes que el más caro de los diamantes.

Publicado durante mi etapa como colaborador en “El Correo de Burgos” (El Mundo).

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