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Olimpiada de Química 2016

Como en años anteriores, desde moles de química pretendemos invitaros a participar en la Olimpiada de Química.

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Entre sus organizadores a nivel nacional destacan la Asociación Nacional de Químicos de España (ANQUE) y la Real Sociedad Española de Química (RSEQ). Por su parte, la Asociación de Químicos de Castilla y León (AQCyL) y la Universidad de Burgos (UBU) participan a nivel regional y local respectivamente. 

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Este año 2016, la fase local en Burgos tendrá lugar a lo largo de la mañana del próximo sábado 20 de febrero de 2016.

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¡Os animamos a disfrutar de esta jornada en la que podrás aprender y demostrar todo lo que sabes sobre química y conocer a compañeros con tus mismos gustos e inquietudes!

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Podéis apuntaros escribiendo un correo electrónico a María Ángeles García García (magg@ubu.es), profesora del Departamento de Química de la UBU, o llamando al teléfono 947258818.

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¡Nos vemos el sábado!

Cartel de la Olimpiada de Química. Convocatoria 2016, Burgos

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Química y corrupción

Si únicamente nos centramos en el dinero nos perderemos lo importante de la vida.

Cuando echamos un vistazo a la tabla periódica vemos rápidamente que existen dos tipos destacados de elementos: los metales y los no metales. Diariamente también hay dos tipos diferentes de personas: los ciudadanos dignos y los ciudadanos corruptos. Hagamos una serie de analogías: los metales serán los ciudadanos dignos y los no metales serán los ciudadanos corruptos. A su vez, el electrón representará el dinero.

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¿Podremos explicar la corrupción gracias a la química?

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Las uniones químicas entre los diferentes tipos de elementos permiten construir tres clases de enlaces: iónicos, covalentes y metálicos. El enlace iónico se produce entre metales y no metales, es decir, se trata de la relación existente entre ciudadanos dignos y ciudadanos corruptos. Se caracteriza porque el elemento no metálico, muy electronegativo, quiere adquirir electrones. ¿Cómo lo consigue? Quitando electrones a los elementos metálicos. En otras palabras, el ciudadano corrupto quiere conseguir mucho dinero y lo hace a costa de arrebatárselo a los ciudadanos dignos. ¡Qué vergüenza! El siguiente tipo es el enlace covalente. Tiene lugar entre elementos no metálicos y por lo tanto nos va a explicar la relación que mantienen los ciudadanos corruptos entre ellos. En este tipo de enlace, los electrones se comparten entre los elementos no metálicos. Los electrones se encuentran en ocasiones más cerca de uno de los átomos, otras veces más cerca del otro, bien sujetos siempre entre ambos. Tal y como está el dinero entre los ciudadanos corruptos: bien guardadito únicamente entre ellos. Finalmente tenemos el enlace metálico, es decir, el enlace que se produce entre ciudadanos dignos, la población en general. Se caracteriza porque los elementos metálicos ocupan un puesto definido y una nube de electrones se mueve entre ellos. Es exactamente igual a lo que les ocurre a los ciudadanos dignos: cada uno ocupa un puesto distinto y el dinero va rotando entre todos a costa de realizar un trabajo que le sirve a otro, pero nunca aprovechándose de los demás.
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¿Qué tipo de enlaces formas tú? ¿Iónicos, covalentes o metálicos? Nuestro deber es luchar contra el enlace covalente de los ciudadanos corruptos, procurar no caer nunca en el enlace iónico y fomentar el enlace metálico, enlace que produce la unión entre ciudadanos dignos.

Publicado durante mi etapa como colaborador en “El Correo de Burgos” (El Mundo).

Esta es una historia imaginativa. En la realidad, todos los elementos químicos son necesarios. Y por supuesto, acuérdense de los gases nobles.

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Olimpiada de Química 2015

 ¿Estás en Bachillerato? ¿Te apasiona la Ciencia?

¿Quieres aprender además de demostrar tus conocimientos de Química?

Si es así…

¡Bolígrafos en alto y calculadoras sobre la mesa!

¡Conocimientos comprendidos y compañeros ilusionados a tu lado!

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Llega lo mejor para ti…

 

¡Llega la XXVIII Olimpiada de Química!

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Como podrás observar en la información que se adjunta en este post, la Olimpiada de Química tiene cuatro fases. La primera es de ámbito local/regional, la siguiente nacional, la tercera se desarrollará a nivel internacional y finalmente la cuarta y última es la denominada iberoamericana. Por lo tanto, si te presentas en tu distrito universitario el próximo mes de marzo… ¡Puedes acabar formando parte del equipo que llegue a Madrid, a Bakú (Azerbaiyán) e incluso a Brasil!

¿Todavía te lo estás pensando?

Esperamos contar con vosotros, alumnos y profesores, el próximo 7 de marzo en los centros donde se celebra la primera fase. En Burgos, puedes apuntarte contactando con María Ángeles García García (magg@ubu.es, 947258818), profesora del Área de Química Analítica de la Facultad de Ciencias de la Universidad de Burgos y coordinadora de esta actividad junto a María Nieves González Delgado, profesora de Química en la Escuela Politécnica Superior de la misma universidad. La Olimpiada en nuestra provincia tendrá lugar en Burgos, Aranda de Duero y Miranda de Ebro.

Este programa está organizado por la Asociación Nacional de Químicos de España (ANQUE) y por la Real Sociedad Española de Química (RSEQ). Son muchos más los colaboradores que hacen que esta actividad se pueda llevar a cabo, destacando concretamente en nuestra ciudad a la Universidad de Burgos y a nivel regional a la Asociación de Químicos de Castilla y León (AQCyL).

¿Y todavía hay más?

Evidentemente sí. Levantarte un poco temprano un sábado tiene su recompensa. Conocerás a nuevos compañeros con gustos similares a los tuyos. Entrarás en contacto con las instalaciones y el profesorado de un entorno universitario privilegiado. Además, en menos de medio año te encontrarás posiblemente realizando las pruebas de acceso a los estudios universitarios. La Olimpiada es una buena forma de preparar la parte correspondiente a Química de las PAEU. Y si aún así te encuentras preguntándote “¿por qué voy a apuntarme?”, contesta mejor a la pregunta “¿por qué no voy a hacerlo?” El conocimiento no ocupa lugar. No es sólo eso. En este caso puede llevar a desarrollar tus habilidades, viajando, representando a tu tierra, llegando a conocer a importantes científicos según vayas superando las pruebas y, sobre todo, cumpliendo una nueva experiencia personal para recordar, con la Química a tu lado.

Inténtalo. ¡Llegarás lejos!

¡Apúntate!

Cartel de la Olimpiada de Química 2015. Burgos.

 

Más información en el siguiente enlace:

XXVIII Edición Olimpiada de Química. Página web de la AQCyL.

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Interview with Professor Patrick Unwin

When I started my PhD in the Instrumental Analysis Group, my supervisors and colleagues of the lab told me that it was really good to experience a short stay abroad during this period. I felt sure about that at the end of last year and, from September 15 to December 15, I am enjoying and learning so much in the Warwick Electrochemistry & Interfaces Group of the University of Warwick, Coventry, United Kingdom.

I was lucky to meet the founder of the group, Patrick Unwin, in the last XXXV Meeting of the Electrochemistry Group of the Spanish Royal Society of Electrochemistry which took place in Burgos last July. He gave a fantastic plenary lecture. We could talk a long time and I could feel a very close, friendly and enthusiastic person.

Patrick Unwin is a very busy person but this fact has not prevented him to take a while for this interview for the blog. He has lots of interesting things to tell you! You know that in this section of the blog I want to show you people who develop their work around Chemistry and with Chemistry. Pat Unwin is definitively one of them!

I would like to briefly introduce this renowned scientist. You can find more information in his biography.

Pat Unwin founded the Warwick Electrochemistry & Interfaces Group (WEIG) in 1992, which now heads with Julie Macpherson. He is Professor of Chemistry at University of Warwick since 1998. At present, Pat Unwin is the author of more than three hundred papers, patents and book chapters, always looking for the quality, creativity and innovation. He is also co-editor of the Journal of Electroanalytical Chemistry. His scientific career has been linked to different places including Liverpool, Oxford, Austin and Warwick. He has worked with recognized researchers like Richard Compton and Allen Bard. As you can imagine, Pat Unwin is usually invited to write book chapters, to speak in key meetings and to collaborate internationally.

Pat Unwin is the winner of numerous awards for his research. He is known for developing new techniques to obtain novel results with plenty of applications. Chemistry, Physics and Life Sciences are present in his multidisciplinary work. Broadly, electrochemistry, physicochemical processes and multi-functional imaging techniques are some examples of the main lines of the current WEIG work. In this moment, they are focused in the development of high resolution probes and in the use of really promising techniques like Scanning ElectroChemical Cell Microscope. There is no doubt that they are world-leading in high resolution electrochemical imaging. By the way, many experimental techniques developed by them have been adopted by other research groups and several industries have interacted with the group to obtain relevant data, demonstrating the good relationship among all of them.

Pat Unwin and Jesús

The interview starts in Pat’s office!

Sharing talks and labs with Pat Unwin and Warwick Electrochemistry & Interfaces Group is a wonderful experience. Now, you can read the full interview that I have done to Pat, one of the most recognized scientists in the world. I am truly grateful, Pat.

Read and enjoy!

 

Perhaps the first question is not the easiest. Why Science?

I think Science is a very creative activity. That’s why I enjoy it a lot. Not only that, but it is also very wide and limitless in its possibilities. Actually, we often think that arts are very creative but Science can be, at least, as creative if not more creative.

What are your best memories as a student of Chemistry?

Well, as an undergraduate I really enjoyed discovering and understanding new concepts. Also, I had some good friends who were studying Chemistry and I think we had some really excellent discussions together which really helped us all understand. These days, this is what is called peer-to-peer learning. Actually, we were doing that a long time ago informally. We really enjoyed solving problems together and developing understanding of new concepts.

Did your friends follow your path?

About my two closest colleagues, Andy Plant is Head of Chemistry at Syngenta and Dave Williams is an academic at Sheffield University.

What are the greatest achievements you have earned to get where you are?

First of all, I would say that it is important to really follow what are you interested in, that is the most important. Also, you have to travel, you have to have an open mind and pursue things that you believe are going to have a very lasting value. You never stop learning and revising ideas.

What are the main advantages of receiving higher education?

These days that is a very tough question to answer because in the UK students have significant economic pressures to study in higher education. You have to think quite seriously about whether this is for you. If you believe higher education is for you, there will be obviously a lot of advantages. I think that actually the idea of university is a place where you can come and interchange ideas, freely, with other people. That is really important, really important. In addition to the qualifications and knowledge that you get by having higher education, the experience of developing ideas is perhaps more important. You can think about things in a different kind of way.

What do the PhD studies offer to you?

I think it is great opportunity for being focused on a particular topic or a particular problem, free from lots of distractions that you might have at the undergraduate, like exams! or things like that. You can be really focused. The opportunity is there and you can make of it what you want. I would say that you can get a lot from studying a PhD, but that you have to put a lot into it.

What do you request to a student of your research group?

I would like people to be enthusiastic, to want to contribute to the research group, to be prepared to explore a lot, to come up with new ideas and to be as creative as possible. Great marks do not matter too much.

Are only chemists in your group?

One of the great things of our group is that we have a lot of talented students from outside Chemistry: from Mathematics and from Computer Sciences, for example. Those students add a lot to the group in terms of raising the level we work at modelling and the analysis of data. Their contribution is invaluable.

Could you explain your current research in less than two minutes?

As you know, our research is really focused on trying to understand surfaces and interfaces. Surfaces are all around us in the world: electrodes, solar cells, batteries, cells, body functions (for example, in cardiovascular system), corrosion… Their huge natural and practical importance is unquestionable. There are some great technological, natural and fundamental questions to be answered. What people may see increasingly is that there are amazing pictures of surfaces and structure but we are missing pictures about the dynamics. To solve that, our group is building and using microscopes which can visualize dynamics so we have extra dimensions to really understand the functioning of surfaces and interfaces.

How important is research to teach in a proper way?

I think it is very important. As I get older, I enjoy teaching increasingly. A research perspective is very important because it just means that you can really bring in the latest developments that you know about, maybe from colleagues of other universities, from outside your field, as well as using examples from your own university. I think it is a very good way to get across, sometimes, quite difficult (and old) concepts by using some modern application examples. My feeling is that students are quite interested when you talk about something that it is a very attractive application of a particular concept.

Scientific results are long-term projects. What can we do to show their importance to society?

I agree that they are long-term projects. I think it is probably about being prepared to have a long dialogue, and to explain the research like a story that is continually evolving. I think it is also important to explain how research develops, and give an idea about the picture about why, in an holistic way, you are interested in doing what are you doing. It is important to show the practical applications, but I think it is also important to not be only driven by practical applications. We have to explain to people why understanding is important because we need to comprehend the world we live in and know more about natural phenomena to know more about ourselves.

What are the positive aspects of the research at the University of Warwick you highlight?

I think that University of Warwick is a good place for collaborative work, particularly between different disciplines. We have been really at the forefront of multidisciplinary research: Physical Sciences, Engineering, Life Sciences, but also with important activities between Sciences and Social Sciences. You can see several things that are going on with collaborative research about the impact of Science on Art, nanomaterials which might be used in sculpture and similar things. Another good thing is that the University of Warwick has a very flat structure that means it is not too hierarchical and I think that is good. There are good interactions between staff and students.

Do you collaborate with companies? What is the best about it?

Yes, we collaborate with companies. I started collaborating with companies from the start of my career because I believe that problems of a practical nature can sometimes be very challenging and the solutions that you need for those practical problems can be very beneficial for fundamental research. People often say that they do the fundamental research and then they apply it to a practical problem, but actually it can work just as well the other way round because sometimes these practical problems are so complex and you have to come up with a very elegant approach that is benefit to fundamental situations.

Do you have any initiative to bring Science and Chemistry to society of your city?

In our department we have excellent outreach activities led by Nick Barker. He interacts particularly with school children and we interact with thousands of school children every year. In our own group, for example, we have hosted projects for local school children who come to do research.

The last question! What do you think about Spanish Science?

I have been impressed. Seriously, I had many students from Spain who came either for short visits like for a few months, or to do PhD or to do PostDoc. I have found all to be extremely highly educated, to have very good background and also to be very enthusiastic and very hardworking. I have many very positive experiences. I can see that the Spanish education system is working very well. Students in Chemistry seem to have a good background in Mathematics and analysis. They seem to be very cultured and they also appreciate other things like arts, good food and things like these which are also important! I think that future of Science in Spain could be very successful if you have the right politicians. Spaniards are very good people.

Do you want to add something?

Nothing to add. Just thank you for interviewing me!

Thank you very much Pat. It is an honour for me.

Both: Thank you very much.

 

I really want to thank Pat for allowing me to do this three-month stay during my PhD in Warwick Electrochemistry & Interfaces Group and for this amazing moment and to all the members of the group for the fantastic welcome and for looking after me so well!

I feel lucky, Pat! Thanks a lot!

 

This post is part of the XLI Edition of the Chemistry Carnival hosted by cienciaxxi.es

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Importancia de las estancias en el extranjero. Opina

Con esta entrada llega a moles de química la segunda encuesta hasta la fecha de hoy. Como comenté en su día, el objetivo de las mismas consiste en fomentar la participación de todos ustedes, queridos lectores. Con una sola pulsación de vuestro dedo índice sobre el botón izquierdo de vuestro ratón podréis contribuir dando vuestra opinión. Por supuesto, si queréis extenderos y ayudar más activamente al resto de la comunidad os animo a dejar un comentario. En este post trataremos de conocer las ideas de los demás, similares u opuestas a las nuestras, sobre un tema importante en la época actual:

Las estancias en el extranjero

Avión

Avión despegando a finales de octubre en la Terminal 5 del Aeropuerto de Heathrow (London, England).

Cogiendo un avión comenzó el periodo de tres meses que actualmente estoy viviendo: una estancia de investigación en el “Warwick Electrochemistry & Interfaces Group” de la Universidad de Warwick, en Inglaterra. Una experiencia fabulosa. Para vosotros, que me estáis leyendo…

¿Cuánto es de importante la realización de estas estancias en el extranjero?

Os animo a que compartáis vuestra visión sobre el asunto. No tienen por qué ser estancias de investigación: opinad sobre vuestra experiencia en el extranjero como trabajadores, estudiantes, Erasmus, asistentes a campamentos y/o a cursos de mejora del idioma… Por supuesto, si tienes intención de hacer alguna estancia en un corto espacio de tiempo no dudes en compartirlo con nosotros. ¡Así podremos ver la evolución de lo que pensamos antes y después de irnos! En muchas ocasiones los objetivos, las razones, los pensamientos y los motivos cambian. Como siempre, serán muchas las opiniones, unas similares, otras opuestas, y todas válidas.

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Comencemos generando un pequeño debate.

En verde, lo que te puede motivar a hacer una estancia. En granate, lo que te anima a quedarte.

– Las estancias en el extranjero son algo muy necesario a nivel personal y profesional. Me permiten aplicar mis conocimientos, trasladarlos a más personas y captar lo mejor de nuevos compañeros e instituciones para luego aplicarlo en diferentes entornos.

– Son un punto fundamental a la hora de mejorar el idioma: no hay nada como practicar expresiones y hábitos del día a día en el país cuya lengua es la que estoy aprendiendo.

Se necesita tener bastante dinero únicamente para el viaje y la estancia inicial. En la actualidad es muy difícil disponer de becas para poder realizar estas estancias y tal y como están las cosas no me puedo jugar los ahorros en una experiencia en la que posiblemente no vaya a ver los frutos rápidamente.

– Sinceramente, es una opción que no está en mis próximos planes. España goza de un sistema público y privado (sanitario, educativo, social…) mejor que el de muchos países de nuestro entorno. 

No tengo trabajo en España. Tal vez sea más fácil encontrarlo en el extranjero, y, aunque no sea de lo mío, por lo menos practico una nueva lengua, indispensable hoy en día. Además, este tipo de experiencias están muy valoradas en las empresas, por lo que tal vez, a la vuelta, tenga más oportunidades.

– Irte fuera me servirá para valorar mucho más lo que tienes dentro, pues, en ocasiones no nos damos cuenta de todas las bondades que tenemos a nuestro lado.

Mi familia, mis amigos, mi casa o mi universidad me tiran mucho. Si estoy muy bien así, ¿para qué cambiar?

No cabe duda de que durante los meses que realice la estancia haré cosas nuevas pero también soy consciente de que dejaré de hacer otras donde ahora mismo estoy y corro el riesgo de perder ciertas oportunidades. Tengo muchos proyectos por finalizar y otros tantos que continuar y no quiero dejarlos de lado.

Me gusta mucho viajar y conocer nuevas culturas, paisajes y personas. Siempre que pueda intentaré realizar una estancia, pues no todo se aprende dentro de las mismas cuatro paredes. Debo conocer cómo se trabaja en otros lugares del mundo.

– Necesito un cambio radical en mi vida. Me compro el billete de ida, pero no el de vuelta.

Entiendo que para algunos campos sea necesario irse al extranjero, pero no para otros. En el caso de la investigación, actualmente ha perdido algo de importancia la obligación de irte de estancia para poder continuar tu carrera investigadora. Tal vez cueste más quedándote, pero tampoco es que sea imprescindible irte. 

– Actualmente no me siento preparado por lo que no me encontraría seguro ni feliz yéndome. Debo madurar un poco más. 

¡Vuestro turno!

Un click rápido y, si puedes, un comentario ;-)

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¿Qué es la combustión?

Do Do Ree Doo Faa Mii.. Do Do Ree Doo Sool Faa..

¡Un año!

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¡El primer año de moles de química! Sí, sí, habéis leído bien. ¡Justo hoy viernes es el primer cumpleaños de este blog! Un blog que nació con muchísima ilusión y que está creciendo con ganas de seguir divulgando ciencia allá por donde las redes conectan a unas personas con otras. ¡Ah! ¡Por supuesto! Este blog está muy bien nutrido con vuestros comentarios y con vuestras visitas, con los links que lo mencionan a través de las distintas redes sociales y con cada pareja de ojitos que leen sus líneas en cualquier parte del mundo.

¡Muchas gracias a todos! ¡De buen químico es ser agradecido!

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¿Y cómo lo podemos celebrar? ¡Con más Química!

¡Con la Química de la combustión!

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Las tartas de cumpleaños suelen tener en su parte superior, colocadas con gran esmero, una serie de velas encendidas con una llama en su parte superior que el cumpleañero debe soplar antes de proceder a hincar el diente. Pero… ¿Qué es lo que está sucediendo en esas velas que coronan la tarta? ¡Nada más y nada menos que una combustión!

La combustión es la reacción química que tiene lugar entre:

Un comburente:

oxígeno (O2)

+

Un combustible:

sólido (carbón, madera…), líquido (gasóleo, gasolina, queroseno, alcohol…) o gas (propano, butano…)

Veamos, a modo de ejemplo, la combustión de un hidrocarburo típico como el butano, empleado frecuentemente como combustible en las bombonas naranjas que nos permiten degustar las ricas comidas de la abuela:

C4H10  +  13/2 O2  →  4 CO2  +  5 H2O

Vamos a ir poco a poco investigando esta reacción para llegar así a las conclusiones más importantes:

1. Como podemos observar, la reacción química entre el hidrocarburo y el oxígeno permite obtener como productos de reacción dióxido de carbono y agua. Los combustibles que contengan otro tipo de átomos, como por ejemplo nitrógeno o azufre, generarán a su vez los correspondientes óxidos en sus combustiones.

2. ¿Óxidos? ¡Anda! Observemos con detenimiento. ¡Los números de oxidación de los reactivos han cambiado! El carbono ha aumentado su número de oxidación mientras que el oxígeno lo ha reducido. Por lo tanto, podemos afirmar que las combustiones son reacciones redox en las que el oxidante es el comburente (el oxígeno), el cual se reduce, y el reductor es el combustible, el cual se oxida por la acción del oxígeno.

3. Ahora pongámonos en situación. ¿Qué ocurre cuándo encendemos las velas? ¡Que si no quitamos el dedo rápido nos abrasa! Las combustiones son un tipo de reacciones en las cuales siempre se produce un desprendimiento de energía: son siempre exotérmicas y por lo tanto su entalpía de reacción es negativa (ΔHC<0). De este modo, podemos afirmar que los reactivos tienen mayor energía que los productos. Esa diferencia de energía es liberada a lo largo de la combustión. Concretamente, la entalpía estándar de combustión para el butano es de -2879.2 kJ/mol (ΔHºC=-2879.2 kJ/mol). Esto quiere decir que un mol de butano, 58 gramos aproximadamente, liberan 2879.2 kJ cuando se queman en condiciones estándar: temperatura de 0 ºC (273.15 K) y presión de 105 Pascales.

4. Fíjate en el centro de la ecuación estequiométrica de la combustión. El sentido de la flecha de la reacción es hacia la derecha, hacia los productos. Las combustiones son reacciones irreversibles. Los reactivos reaccionan entre sí para dar lugar a unos productos, los cuales no pueden convertirse de nuevo en esos reactivos por dicha vía.

Los derivados del petróleo que introducimos en nuestros coches gracias a las gasolineras permiten poder tomar fotos como ésta. Imagen tomada en Herald Ave, Coventry, durante mi presente estancia investigadora en la Universidad de Warwick.

Acuérdate de una combustión muy importante: ¡la combustión celular! En nuestro interior se produce CO2 y H2O a partir del oxígeno del aire y de la glucosa. La respiración celular nos permite obtener energía a partir de los nutrientes que ingerimos, siendo degradados para que liberen la energía que contienen y que pueda ser así aprovechada por nosotros. Visto de una forma general podemos afirmar que se resume en la siguiente ecuación

C6H12O6 + 6 O2 → 6 CO2 + 6 H2O

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Nota: Lo que sucede en una vela es lo siguiente: el hilo que vemos, la mecha, está impregnado de la cera, usualmente una parafina. Cuando se enciende la vela con un mechero o cerilla se consigue fundir la cera más cercana. Esta cera, la parafina ya fundida, llega hasta el extremo de la mecha por capilaridad y se vaporiza debido a la temperatura que en ella se alcanza. Ese vapor, en contacto con el oxígeno atmosférico, es el que produce la combustión en una vela. 

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¿Cómo hacer un buen examen de Química?

Septiembre. Mes por excelencia de la vuelta al colegio, al instituto y a la Universidad. La sabiduría vuelve a nuestros cuerpos y mentes. Las ideas están acompañadas de todas y cada una de las longitudes de onda del espectro visible con motivo de la llegada en estas fechas de la estación otoñal. Tras haberse tomado unos días de necesario descanso, los lápices y gomas, los bolígrafos y papeles, los ordenadores y los libros están listos para servir a nuestras mejores funciones: pensar, plantear, reflexionar, solucionar, disfrutar… Nuestros conocimientos están a flor de piel en un ambiente embadurnado de sonrisas y ganas por aprender.

Como no podía ser de otra forma, moles de química se pone de nuevo a trabajar. Septiembre. ¡Qué bonito mes!

Pensar.

Plantear.

Reflexionar.

Solucionar.

Disfrutar.

Y…

¡Demostrar que has aprendido!

Demostrar que has aprendido es algo que hay que hacer siempre pero hay una serie de actividades a partir de este mes en las que este hecho se requiere con especial atención: vuelven las pruebas y los exámenes. Vuelven esos nervios que tantas veces te dejan helado pero que suelen acabar con sensación de satisfacción y mejora personal. Aspectos como la utilidad, forma y cantidad de exámenes pueden dar para hacer un post… o una trilogía. Por este motivo, hoy me detendré en otros aspectos también importantes: su preparación, abordaje, desarrollo y finalización. Creo que es necesario facilitar a los alumnos una serie de pautas para realizar una prueba o examen de una asignatura científica en general, Química en particular. En mi caso, son consejos fruto de mi formación como químico, de mi experiencia como alumno y profesor de clases particulares y de muchas conversaciones con otros profesores. ¡Y es que también hay que aprender a hacer exámenes! Por ello, en esta entrada dedico unas líneas de ayuda para los estudiantes. Tanto para obtener un suficiente como para sacar un sobresaliente hay que enfrentarse a estas pruebas. ¿Por qué no echar una mano?

Ideas, conocimientos, números, letras…

 Demostrar que has aprendido es el objetivo primordial. ¡Esfuérzate para conseguirlo!

El proceso comienza mucho antes del día señalado estando atento en clase, tomando apuntes y buscando información complementaria. Escucha las orientaciones de tu profesor. Observa qué es lo más importante y cómo se debe explicar. ¡Pregunta todo lo que no sepas!

Nunca te acuestes la noche anterior al examen con algo que no hayas entendido. Métete a la cama leyendo algo de la asignatura que te permita tener una noche apacible para dormir con la sensación de que lo tienes dominado. Duerme, lo que consideres necesario, pero duerme tanto si eres de trasnochar como de madrugar. El cansancio te puede jugar una mala pasada. Eso sí, es francamente difícil que lo que no hayas interiorizado sepas solucionarlo en mitad del examen. ¡Es muy difícil y requiere mucho tiempo! Como puedes observar, no es una noche para dormir 3 horas, pero tampoco 12.

⇒ Desayuna bien y llénate de energía. Es conveniente que lleves algo de almorzar para media mañana, tanto para antes de hacer la prueba como para cuando ya la hayas acabado.

 Cuando recibas el examen, tómate tu tiempo en leerlo completamente. Dominarás unas cosas más que otras. No te preocupes. Respira hondo. Descansa un par de minutos mirando a un punto lejano de la clase o a través de la ventana, lo justo para ordenar las ideas en tu cabeza. No es bueno comenzar a escribir con la euforia de comprobar que te sabes todos los ejercicios ni con el desánimo de ver que tienes dudas en alguno de los mismos. Mentalízate de que eres capaz de hacer mucho en el papel que tienes delante.

 Empieza por donde mejor te lo sabes. ¡Sin duda! Seguirás adelante con seguridad. No hay cosa que peor te pueda sentar que gastar tus energías en resolver lo más difícil sin conseguirlo para que suene la campana antes de poder haber redactado de manera correcta lo que conocías perfectamente.

 Una vez que empieces un ejercicio no te distraigas. Métete en el problema e intenta aplicar todas las estrategias que conoces para solucionarlo. Siéntete un científico en su propio laboratorio. Plásmalo en el papel.

 Nunca empieces un problema cuando te quede menos de 1/4 de folio. Un problema necesita anotar datos, realizar un planteamiento, resolver el problema y dar un resultado. Cambiar de hoja o pasar a escribir en la parte posterior de la misma está íntimamente relacionado con despistes, equivocaciones y con un mayor tiempo para realizar el problema.

 La Ciencia en general y la Química en particular no son sólo números. Las palabras y frases deben estar presentes en tus ejercicios para que permitan seguir el desarrollo de los problemas y las explicaciones. ¡Los científicos podemos y debemos escribir! De hecho, los artículos de investigación tienen más letras que números. No te preocupes, es más fácil de lo que parece. En muchas ocasiones, esto se reduce a escribir lo que vas pensando mientras realizas el examen. Si lo piensas, si lo sabes, ¿por qué no demostrarlo? Explica el porqué de hacer esa regla de tres, el porqué de elegir una resolución en concreto, el porqué de elegir una ecuación/ley y no otra… ¡Escribe la Ciencia!

 Cuida en todo momento la ortografía, presentación, redacción y rigor del documento que presentes. 

 Cuidado con las purezas superiores al 100 %, las diluciones que generan mayores concentraciones, los tiempos negativos, las reacciones exotérmicas con entalpías positivas, las reducciones en las que se pierden electrones y un largo etc. Todas esas “cosas imposibles” que se cuelan en un examen dan la amarga sensación de que no sabes lo que estás escribiendo ni comprendes los resultados que obtienes.

⇒ Sé claro y conciso. Contesta a lo que se te pregunta. Pero no peques tampoco en este aspecto. Es mejor demostrar que sabes más que menos de lo necesario. Eso sí, siempre intrínsecamente relacionado con lo que te preguntan.

 Nunca dejes algo en el tintero simplemente por dar por supuesto de que el profesor lo sabe. Una de las mejores formas de hacer un examen es realizarlo como si tú fueras el profesor: intenta que la persona a quien estés escribiendo comprenda, únicamente con tus explicaciones, todo lo que tú sabes.

⇒ ¿Contestar aunque no te lo sepas con total certeza? Sí. No contestar sabes lo que implica. ¿Por qué no tratas de poner en contacto los conocimientos obtenidos durante el proceso de aprendizaje y sacar la mejor opción que tengas disponible? Tal vez no llegues a la solución completa, ni siquiera al planteamiento general. Pero esfuérzate, demuéstralo y, al menos, dos líneas escritas con coherencia son mejor que ninguna.

⇒ Interpreta todos y cada uno de tus resultados principales obtenidos, aunque no venga explícitamente mencionado en la pregunta, cuestión o problema del examen. De la misma forma debes dar una conclusión al problema planteado. ¡Y acuérdate de las unidades! Los exámenes suelen ser relativos a lo que has aprendido en un pasado. No está de más dar alguna idea de cómo solucionarías tú mismo esos problemas con las herramientas que tienes a mano.

 Repasa siempre antes de entregar el examen. Hay dos formas para ello. Cuando repasas un problema que sabes o intuyes que está incorrecto suele ser más productivo empezarlo por el principio. Muchas veces tienes el fallo delante de tus ojos pero leyendo no consigues nada: hay que razonar, calcular y escribir. Por cierto, no está de más que conozcas bien tu calculadora antes de usarla. No es una broma: puede ser tanto tu mejor aliada como la peor de tus enemigas.

 ¿Mirar el cuaderno y los libros al finalizar el examen? Ya sabes lo que puede suponer: una alegría ilimitada o una tristeza profunda. Pero como tu objetivo principal es aprender te recomiendo que compruebes aquellas dudas que tienes cuando has salido por la puerta. Posiblemente, tanto si has contestado correctamente como si no, no se te olvidará. Y eso es lo que a ti, como persona, debe importar. 

 Acude a las revisiones de exámenes tanto si sacas un 1, un 5 o un 10. Siempre hay algo que aprender. Ver tu prueba unos días más tarde, tal vez con las ideas incluso más asentadas, te hacen ver el conjunto de otra manera: fíjate en las correcciones del profesor, en las anotaciones que te dice, en el porqué de tus errores y aciertos. Aprenderás mucho acerca de cómo se hace un examen.

Recuerda siempre que el profesor corrige el examen que tú haces y, de acuerdo a lo que en él está escrito, pone una nota. El tema de las notas es algo que daría para escribir otro post, tal vez una encuesta. De lo que no hay ninguna duda es de que así se encuentra implantado el sistema (aunque debería cambiarse progresivamente) por lo que hay que afrontarlo y superarlo de la mejor forma posible.

Estos son unos consejos que considero bastante importantes para la realización de un buen examen. Te deseo un curso lleno de éxitos que consigan llenarte de ideas y conocimientos aprendidos, comprendidos e interiorizados.

¡Feliz curso 2014/2015!

El formato de los exámenes es cada vez más variado, lo cual es enriquecedor. No sé si habrás realizado alguna prueba en la que puedas comentar cosas con tus compañeros, pero lo que sí que te puedo asegurar es que puedes participar activamente con los comentarios en este post.

¡Tu experiencia puede ayudar a muchos lectores!

Esta entrada participa en la Edición XXXIX del Carnaval de Química alojado en el blog ‘gominolasdepetróleo

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Mesa redonda “El Oficio de Investigar: con el futuro”

El pasado lunes 16 de junio del 2014 tuve la suerte de poder participar en una de las actividades transversales organizadas por la Escuela de Doctorado de la Universidad de Burgos. Se trató de la mesa redonda titulada El Oficio de Investigar: con el futuro”. En ella tuve el placer de compartir filas con los siguientes ponentes:

Dra. Dña Blanca S. Acinas Lope (Profesora Titular de Filología Francesa de la UBU).

Dr. D. Carlos M. Madrid Casado (Dpto. Matemáticas ISE Diego Velázquez de Madrid e Investigador de la Fundación Gustavo Bueno de Oviedo).

Dra. Dña. Adela Muñoz Páez (Catedrática de Química Inorgánica de la Universidad de Sevilla)

Dña. Leticia Oca Casado (Doctoranda del Programa de Doctorado Química Avanzada).

Don Jose Luis de Benita de la Peña (moderador y doctorando del Programa de Doctorado Educación).

Con motivo de dicha actividad de la Universidad de Burgos, el periodista Guillermo Arce y el fotógrafo Jesús J. Matías, nos realizaron a los doctorandos una magnífica entrevista titulada Doctorado en Ilusión para Diario de Burgos:

Entrevista “Doctorado en Ilusión” en Diario de Burgos

A continuación resumo brevemente alguna de las ideas con las que asistí y me fui de dicha mesa redonda.

1. ¿Es importante para iniciarse en el oficio de investigador el estímulo de la curiosidad durante la educación secundaria? ¿Se pueden aportar algunas pautas de cómo hacerlo?
La pregunta dice “para iniciarse en el oficio de investigador”. Me atrevería a decir que, para cualquier oficio, el estímulo de la curiosidad durante la educación primaria, secundaria y bachillerato es completamente necesario. En el actual sistema en el que predomina la realización de continuos exámenes desde edades muy tempranas y la realización de tareas muy mecánicas de forma continuada, la creatividad, la curiosidad y la imaginación están relegadas a una posición relativamente alejada de los primeros puestos de una “tabla de prioridades”.
Kaku, físico teórico estadounidense de 67 años, afirma: “Nacemos científicos. Cuando nacemos, nos preguntamos qué pasa ahí fuera […] y luego algo pasa: tenemos los “años peligrosos” –escuela primaria y secundaria–. Incluso Albert Einstein (1879-1955) insistía: “Es un milagro que la curiosidad sobreviva a la educación reglada”.
Es muy difícil cambiar el sistema de la noche a la mañana. Sin embargo, incluso dentro de este sistema se pueden incluir ciertas “novedades”:
– Trabajar aprovechando el horario de clase. Igual que nosotros investigamos en nuestros laboratorios, en la universidad o en la empresa, los alumnos deben aprovechar su horario “laboral” para aprender y resolver problemas. Es allí donde pueden trabajar en equipo, ser dirigidos por sus profesores y disfrutar de las herramientas necesarias para su aprendizaje. Eso no implica que, de vez en cuando, esta tarea se vea apoyada con un esfuerzo en casa, donde también son investigadores.
– Resolver problemas reales. Los alumnos se motivan cuando los resultados de los problemas y cuestiones les dan soluciones a hechos de la vida cotidiana. Si queremos que se motiven, no podemos contentarnos con que obtengan el pH de una disolución cualquiera, un esquema eléctrico de un nosequé o la espontaneidad de una reacción A + B para dar C. No vale con eso. Se requiere un mayor esfuerzo por parte del profesor pero es mucho más motivador para los alumnos el irse a casa sabiendo el pH del zumo de limón o naranja que desayunan cada mañana, el esquema eléctrico de un frigorífico, la cantidad de CaCO3 y MgCO3 de la piedra caliza de la catedral de Burgos o el porqué la lluvia ácida daña estos compuestos.
– Hay que explicar la importancia de resolver esos problemas. Los problemas deben tener un trasfondo, tanto antes de ser planteados como después de ser resueltos.
– Ir a universidades, empresas y centros de investigación.
– Deben ser partícipes de su aprendizaje. Para ello es muy importante la utilización de las nuevas tecnologías. Los estudiantes están continuamente en Internet, con aplicaciones, en las redes sociales. ¿Qué mejor forma para que aprendan incluso sin darse cuenta? Blogs, realidad aumentada… Son muy buenas formas de aprender. Héctor Busto, de la Universidad de la Rioja, ha aplicado de forma exitosa la Realidad Aumentada en alumnos en formación pre-universitaria. Einstein decía: “Yo no enseño a mis alumnos, solo les proporciono las condiciones en las que puedan aprender”.

2. ¿Se puede hablar de que estamos en una época en la que se abren nuevas perspectivas científicas/tecnológicas? ¿Cuáles son sus claves?
Sin ninguna duda. Vivimos en una época de crisis económica, que no quiere decir crisis de ideas. Jorge Wagensberg Lubinski (físico, profesor UB, investigador y escritor español nacido en 1948) afirma que “Estamos en crisis, pero una entidad viva siempre está en crisis frente a la incertidumbre del medio. Una crisis es justamente eso, la manera que tiene la incertidumbre para avisarnos de que nos estamos equivocando”.
En la antigüedad se daba forma a la materia. Posteriormente el camino consistía en transformar la materia obteniendo nuevas propiedades combinando materiales existentes. Desde hace pocas décadas somos capaces de inventar la materia: se parte de lo que quieres conseguir y se diseñan a la carta ciertos materiales y fenómenos.
En los tiempos actuales, la clave está en buscar aplicaciones en favor del bienestar humano, nuevos materiales, sostenibilidad, salud, medicina, regeneración de tejidos, cambio climático, enfermedades neurodegenerativas, envejecimiento, el mundo nano, antropología, nueva generación de ordenadores, teletransporte, vida extraterrestre, potenciación de los sentidos a través de la tecnología… Pero cómo pensar, cómo crear estrategias y nuevas metas, eso seguirá requiriendo las habilidades que solo un tutor, un ser humano podrá transmitir. Y para eso habrá que seguir yendo a la universidad aunque sea de diferentes maneras.

3. ¿Capacita la formación en investigación para trabajar en campos y problemas diversos? ¿Qué haría falta para que sea así?
La investigación consiste, entre otras cosas, en resolver o avanzar en la resolución de un problema actual para mejorar nuestro futuro, apoyándose en trabajos del pasado. Consiste en crear: crear soluciones a las incertidumbres, crear nuevos instrumentos, crear nuevas técnicas, crear nuevas metodologías para mejorar la calidad de vida y crear nuevas líneas de investigación en las que puedan trabajar los investigadores que vengan detrás de nosotros. En la vida como tal, no hacemos sino ir resolviendo “problemas” (como chascarrillo, que se lo digan a cualquier estudiante que haya osado pedir una beca/contrato de investigación). Podemos afirmar que la investigación, como la vida misma, consiste en resolver problemas. Obviamente, no vamos a escribir un “paper” de cada solución que obtenemos en el día a día. El investigador no es sólo el que está en el laboratorio, frente a un ordenador, entre libros históricos o con placas Petri con diversas muestras. Tal vez podamos seguir haciendo esto toda nuestra vida o tal vez no. Pero la formación que estamos obteniendo sí que vale para muy diferentes trabajos. Pensemos en ese investigador capaz de reducir la temperatura del horno de un Telepizza. O en el investigador que incluye un nuevo material en las cubiertas de un automóvil para favorecer el agarre y la durabilidad del mismo. O el que inicia un nuevo método de aprendizaje para niños.
Creo que, para que esto se cumpliese todavía más, sería necesario un aspecto difícil de llevar a cabo: una mayor colaboración entre distintas disciplinas. Esto permitiría buscar soluciones a problemas comunes trabajando conjuntamente en aspectos distintos con un fines similares.

4. ¿Es verdad que el contexto social puede favorecer o inhibir la investigación? ¿Se pueden identificar elementos positivos que deban ser potenciados?
En mi opinión, el contexto exclusivamente social no favorece ni inhibe la investigación, sino que la dirige, o, al menos, la intenta dirigir. Cuando la sociedad pide o compra un determinado producto, no es más que porque satisface sus necesidades. Y, por tanto, porque indirectamente toda la investigación necesaria para producir ese producto al final ha resultado útil. Si nadie hubiera comprado un ordenador o un teléfono móvil, éstos serían campos que no hubieran avanzado tanto en relativamente tan poco tiempo.
No obstante, la investigación no puede hacer únicamente caso a este contexto exclusivamente social, en el que se piden soluciones rápidas a problemas actuales. La investigación no tiene por qué dar sus frutos en un periodo de tiempo tan corto. Pensemos en toda la información relativa al bosón de Higgs, a las enfermedades, al cáncer… Todavía hay mucho que investigar y tal vez nosotros no seamos capaces de ver muchos de los frutos obtenidos. ¿Por ello vamos a dejar de investigar? Por supuesto que no. Tal vez no seamos capaces de obtener soluciones actualmente pero sí que estamos poniendo muchos granitos de arena para solucionar problemas a generaciones venideras, tal y como nos ha pasado a nosotros con investigaciones del pasado. Es por ello que no se puede hacer caso directamente al contexto social. No toda la investigación puede ni debe ser rentable. Pero si debe estar trabajada y ser eficaz, aunque sea en periodos de tiempos largos.

5. ¿El poder mediático, como causa y efecto de la cultura de cada momento histórico, es capaz de ahogar el desarrollo científico?
En muchas ocasiones, el desarrollo científico depende del poder mediático y de cada momento. La investigación da, de alguna manera, soluciones a los problemas planteados en cada época. Fritz Haber fue pionero en fabricar amoniaco a partir de nitrógeno, precursor de los fertilizantes que tanta importancia tienen desde entonces. Sin embargo, también fue fichado por los alemanes. A Haber le interesaba el amoniaco y su uso en la fabricación de explosivos. Ganó el premio Nobel por el primer motivo y fue acusado de criminal de guerra por sus ataques químicos con gases. Todo ello en un contexto bélico.

6. Sobre la dialéctica política-investigación. ¿Es necesaria la participación del científico, como tal, en la vida política? ¿Se pueden dar indicaciones y contraindicaciones?
No cabe ninguna duda. Creo que sería necesario un Ministerio de Investigación en el que tanto el ministro, como sus secretarios, chóferes y demás trabajadores dependientes de dicho ministerio sepan lo que es la ciencia y sepan lo que es trabajar en la investigación. Creo que el conjunto funcionaría mucho mejor si todas las personas que se dedican a “gobernar” la investigación en España conozcan lo que es trabajar en los puestos sobre los cuales toman las decisiones. ¿Un profesor no ha sido previamente estudiante y luego valora los exámenes de los alumnos a los que ha dado clase? Pues con esto debería ser similar. No solo con la investigación, sino también con el resto de disciplinas. Por lo tanto, los investigadores deberían tener la oportunidad de formar parte activamente de la política referida a este ámbito.

Muchas gracias a todos los asistentes a dicha actividad y a los organizadores de la misma. Os dejo con una mesa redonda curiosa, una de las muchas que está habiendo a lo largo de estos días en la ciudad de Burgos, con motivo de las Fiestas de San Pedro y San Pablo 2014. Se trata de uno de los paseos más concurridos de Burgos, a la orilla del Río Arlanzón: el paseo del Espolón.

Este post participa en la Edición XXXVI (Edición del Kriptón) del Carnaval de Química, cuya anfitriona es Toñi Martínez (@t_martinezii) en su más que recomendable blog cafedeciencia

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Entrevista con Roberto Martín y César Zumel. Bridgestone (Burgos)

A lo largo del año 2012 pude disfrutar de unas prácticas en la sede de la empresa Bridgestone en Burgos, concretamente en el Laboratorio de Análisis Químico dentro del área de Calidad. Fue una experiencia magnífica, donde pude conocer muy de cerca el trabajo en una gran empresa, desarrollar y poner a prueba mis conocimientos como químico y conocer a gente competente y muy trabajadora.

Bridgestone es el mayor fabricante de cubiertas (neumáticos) y otros productos de goma. Dan empleo a más de 140000 personas alrededor del mundo, operando en 178 plantas de 25 países y vendiendo sus productos en más de 150 naciones. Uno de cada cinco vehículos del mundo posee cubiertas de esta compañía. “Servir a la sociedad con calidad superior” es su misión desde que en 1931 Shojiro Ishibashi fundara esta multinacional.

Durante los últimos meses tenía pensado iniciar una nueva sección en moles de química: dar a conocer la necesidad de la Química en nuestro entorno más cercano a través de entrevistas a trabajadores relacionados con esta rama de la Ciencia. Como os podéis imaginar, un empleado de Bridgestone iba a ser el elegido. ¿Y por qué no dos? Muy calurosamente y con una gran acogida, Roberto Martín y César Zumel, Jefe de la Sección de Calidad y Jefe de Ingeniería de fabricación de goma respectivamente, me recibieron durante más de una hora de tertulia en la que hablamos y charlamos de los más variados temas tras una breve presentación de cada uno.

Roberto (R.) nace en Burgos y estudia en Jesuitas. Su profesor José Luis Martínez le instauró el gusanillo por la Química, por lo que posteriormente se licenció en esta ciencia en nuestra ciudad, en el Colegio Universitario Integrado dependiente de la Universidad de Valladolid. Durante un verano trabajó en Dapsa montando elevalunas del modelo Suzuki Vitara. Podemos afirmar, por tanto, que su vida profesional ha estado ampliamente ligada a la industria de la automoción, pues desde que acabó sus estudios universitarios forma parte de Bridgestone.
Por su parte, César Zumel (C.) nace en Burgos y desarrolla sus primeros estudios en el Colegio Alejandro Rodríguez de Valcárcel y en el Instituto Félix Rodríguez de la Fuente. Su profesor de Química Eusebio Díez hizo que descubriera su verdadera vocación, pues en un principio César quería ser geólogo. Finalizó la Licenciatura en Ciencias Químicas tras la cual encontró un empleo en Cofarcas (Erkyme), una pequeña empresa de nuestra ciudad en la que, como él mismo destaca, pudo entender y tratar absolutamente todas las áreas de una industria. Músico y director de coros de nuestra ciudad, reconoce que esta faceta es para él muy necesaria para su trabajo, donde tratar con muchas personas, organizar y decidir es el pan nuestro de cada día.

Entrevista Bridgestone

Roberto Martín, un servidor y César Zumel en sus despachos de Bridgestone

Comienzo la entrevista agradeciendo a Roberto y a César que me hayan recibido. Para ellos este encuentro también es una actividad muy importante, pues se trata de la segunda empresa de Burgos y son muchas familias las que dependen directamente o indirectamente de ellos, por lo que estar abiertos a nuestra ciudad es un objetivo destacado tanto empresarial como personal.

¿Qué recordáis más positivamente de vuestra etapa como estudiantes de Química?
R.: ¡La diversión!
C.: ¡Y comer los días de prácticas!
R. & C.: Podemos afirmar que somos como una tribu aparte. Los estudiantes de Química siempre hemos sido compañeros, una verdadera piña. Y como tal, además de químicos, somos personas, y nos divertíamos como tal.

¿En qué etapa de tu vida has valorado más tu formación?
R.: Fundamentalmente cuando trabajas. Tal vez no tanto la formación como el carácter analítico y el método científico. Es muy importante saber realmente resolver las cosas que surgen cada día, y para ello, no es tan necesario la aptitud en cuanto a tener el título de licenciado se refiere, como la actitud, es decir, cómo aplico los conocimientos. ¿Cómo soy capaz de solucionar un problema que acaba de llegar a mis manos?
C.: Correcto. Estoy de acuerdo con Roberto. Es muy importante investigar en esos campos. En mi vida ha habido dos etapas claramente diferenciadas en cuanto a tu pregunta se refiere. La primera de ellas tuvo lugar al principio, cuando entras en la empresa. En ese momento no tienes por qué saber nada de la misma, debes ser una esponja: aprender normas, acciones, procesos… Aprender, en definitiva, todo. ¡No puedes entrar en una empresa, implantar todo nuevo y cargarte todo lo que sus empleados han conseguido hasta entonces! Debes aprender lo mejor de cada uno y formarte con ello. La segunda etapa sucede cuando la primera se agota. Ya conoces todo y te preguntas: ¿Qué puedo aportar yo aquí? Si no hago nada, mi especie (la de los químicos) se acaba aquí. Justamente en ese momento empiezas a tirar de tus conocimientos como químico y aplicas en mayor grado todo eso que aprendiste en la universidad: conocimientos, asignaturas, conceptos…

¿Ha sido importante tu formación como químico para los puestos de trabajo que has desempeñado?
C.: Sí. Sin duda. En caso contrario no estaría contratado. Mi primera contratación, como he dicho antes, fue en Burgos. Pura Química. Como actualmente.
R.: Fifty fifty. Actualmente mi trabajo está completamente enfocado hacia la gestión. Como bien dijo en su día un conocido mío, Ingeniero del INTA, somos “químicos papeleros”. Por lo tanto, en mi caso, no sería estrictamente necesario. No obstante, en mi departamento hay muchos laboratorios de los cuales soy el máximo responsable, por lo que es necesaria la Química para estar al tanto de todos los resultados y las necesidades de los mismos. La calidad está en todos los ámbitos de la empresa, por lo que la Química, presente también en todas las etapas, ayuda mucho.
C.: Completamente de acuerdo en lo que a mí se refiere.
R. & C.: En nuestros puestos de trabajo se necesita ser un buen pastor. Además de la formación, se necesita confianza. En una empresa tan grande, la segunda de Burgos, únicamente por detrás del Hospital Universitario HUBU, cada persona se encarga de una tarea y se deben sentir responsables de la misma y además deben estar apoyados y con confianza en sus superiores. Es muy interesante el hecho de haber pasado por todos los puestos.

¿En qué etapas del proceso tiene la Química una mayor importancia?
R. & C.: Principalmente al principio y al final. En los mezcladores y reactores iniciales y finalmente en la vulcanización.

¿Qué conceptos y de qué áreas relacionadas con la Química son los que más atención prestáis a diario?
R.: Nuestro caso es el de una empresa que claramente aplica la tecnología para obtener un producto. Por lo tanto, todo lo relacionado con la tecnología tiene una importancia impresionante. No investigamos como tal pero aplicamos sus resultados.
C.: En cuanto a los contenidos que se estudian en la carrera, se trabaja mucho con la dinámica de fluidos, incluyendo mucha Física e Ingeniería. En cuanto a lo más relacionado con la Química, principalmente mucha orgánica, cada vez más la inorgánica y…
R.: Y muchísima estadística aplicada. Increíble.
C.: ¡Efectivamente! La importancia del diseño de experimentos, cartas de control…

¿Qué tipo de ensayos se hacen a la materia prima y al producto acabado?
R.: En cuanto a la materia prima… ¡Qué te vamos a decir que no sepas! Ensayos químicos y físicos: densidad, índice de yodo, color, riqueza… Refiriéndonos al producto acabado, el análisis visual, balanceo, rayos X y uniformidad tienen un papel muy destacado.

¿Qué importancia tiene la I+D+i en el desarrollo de la empresa?
R. & C.: La empresa Bridgestone con sede en Burgos no tiene como tal un centro de investigación. La compañía sí que tiene tres dispersados en la geografía internacional, concretamente en Tokyo, en Roma (que se encarga de Europa y África) y en Aakron. Actualmente la idea es que haya uno nuevo en Bangkok.

La siguiente pregunta es importante. ¿Qué se le pide a un químico en la empresa?
R.: Que sea espabilado, listo e inteligente. No es lo mismo. El título garantiza que sea inteligente, pero no podemos saber si es listo o no. Es importante que un químico sea capaz de ver venir las cosas. Hay muchas cosas que la empresa supone que un químico sabe, pero además, es muy importante que sea capaz de resolver problemas.
C.: Y además, que tenga mucha capacidad de aprendizaje, no sólo conocimientos sino la idea básica de la fabricación orientada al negocio. Debe ser capaz de aprenderlo todo. Pero es bueno que haya trabajado antes, que sepa lo que es el dinero pues aquí se trabaja con ello. Se valora mucho que tenga una experiencia aunque sea mínima, en algún negocio, donde haya tenido la oportunidad de ver el mundo empresarial.

¿Consideráis la formación una herramienta imprescindible para cualquier puesto de trabajo?
R. & C.: Por supuesto. Y más en estos tiempos. Una formación adecuada es imprescindible y necesaria.
C.: La formación nunca puede ser un obstáculo para encontrar un trabajo. Hay que jugar con una proporcionalidad teniendo en cuenta muchos factores: puesto de trabajo, función a desempeñar, conocimientos, posible promoción…
R.: Por supuesto.

¿Tenéis alguna iniciativa realizada o pensada para dar a conocer la Química en nuestra ciudad?
R. & C.: De forma tan concreta no. Pero sí que es cierto que se organizan actividades relacionadas con el medio ambiente. Además, dentro del voluntariado hay un área relacionada con la educación vial para los niños en la que un factor importante son las cubiertas de las ruedas de los vehículos. También es cierto que hay vídeos grabados.
C.: Estaría genial que viniese algún programa interesante de televisión de los que informan del trabajo que realizan grandes empresas. Las tareas que realizamos se podrían dar a conocer en profundidad, no sólo a nuestra ciudad.

¿Qué puede hacer el mundo empresarial por y para la Química?
C.: ¿Es posible tener un vino sin Química? No. Debemos demostrar la necesidad que hay de esta ciencia, mostrar la Química del desarrollo, la Química del medio ambiente, la Química de vertidos…
R.: Todo es Química a nuestro alrededor y debemos hacer que la gente se dé cuenta de ello.
C.: Absolutamente todo, los detergentes con los que lavamos, los cristales a través de los cuales miramos… Todo.
R.: La Química mejora la calidad de vida. Cualquier alimento, pintura, olor, sabor… Debe sus propiedades a sus compuestos químicos.

¿Qué consejos podéis dar respecto a la situación económica y social que estamos atravesando?
C.: Creo que los estudiantes deben asentar sus gustos y prioridades desde los primeros cursos de la carrera, nunca únicamente al final. Hay que ir descubriendo que es lo que más les gusta de la Química para ir enfocando su camino, buscando información y orientándose. Eso, aunque es difícil y requiere esfuerzo, hará más fácil encontrar trabajo. Hay que tener una serie de conocimientos generales y luego especializarse en la parte que más te guste, pues abarcarlo todo es prácticamente imposible.
R.: Es muy importante tener seguridad en uno mismo. Un químico no debe salir con complejos ya que sus conocimientos son amplísimos. Un químico debe “presumir” de su buena formación, porque es así.

¿Habéis entrado de alguna forma en contenidos de divulgación científica? ¿Qué opinión te merece?
R.: El saber no ocupa lugar. Un químico debe tener curiosidad. Cualquiera que sea químico sin interés no es químico. Debemos mostrar y responder a las curiosidades que se plantean.
C.: La Química la puedes tocar, puedes poner ejemplos de todo. De hecho, un buen profesor de Química se gana a sus alumnos acercándolos con ejemplos la realidad científica.
R. & C.: No cabe duda de que es muy necesaria.

He aquí el fin de la entrevista. Pero la relación y las ganas de fomentar la Química aumentan. Nos hacemos una fotografía para inmortalizar y recordar esta tarde tan productiva y nos despedimos cordialmente.

¡Muchas gracias Roberto y César! ¡Un abrazo!

 

Esta entrada participa en la XXXV Edición del Carnaval de Química, Edición del Br, cuyo anfitrión es el gran Ángel Rodríguez Villodres (@1797Angel) en su blog  Ciencia para Todos.

 

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Propuesta para cuando finalice la #EdiciónSé

Enhorabuena. Mi más sincera felicitación a todos vosotros que habéis contribuido, de momento, con 42 participaciones a día 24 de abril. ¿A cuántas llegaremos? Muchas gracias también a vosotros, lectores del blog. Con vuestros comentarios y tweets vais haciendo de esta Edición Selenio del Carnaval de la Química algo cada vez más grande y participativo. ¡Gracias de corazón!

Suele ser costumbre, además del post con las contribuciones actualizadas prácticamente a diario, hacer un resumen de todas las entradas que han participado al finalizar cada edición. En ocasiones se suele acompañar de imágenes de cada uno de los posts. Relacionado con esto va mi propuesta. Quiero haceros un poco más partícipes del resumen y dar la oportunidad también a que un amplio abanico de personas pueda formar parte de esta propuesta, el Carnaval de la Química, el cual emanó de Daniel Torregrosa.

Sabéis que me gusta la fotografía. Os invito a que el próximo miércoles 30 de abril compartamos fotografías a través de la red social twitter bajo el hashtag #ConQuímica y una sencilla frase, seria o con algún tono de humor, pero que siempre se refiera a algo que realmente has hecho gracias a la Química. De este modo demostraremos, una vez más, la necesidad de la Química en cualquier acto de la vida cotidiana. 

Aquí tenéis un ejemplo:

Renault Twingo. #ConQuímica

#ConQuímica he ido a trabajar en mi potente Maserati Twingo del 1993.

¡IMPORTANTE!

Fecha: 30 de abril.

¿Cómo?: A través de Twitter incluyendo una fotografía acompañada del hashtag #ConQuímica acompañado de una sencilla frase. La imagen será preferentemente de ese mismo día, aunque si lo consideráis interesante, podrá ser cualquiera que haya sido tomada durante este mes de abril a lo largo del cual está transcurriendo la presente Edición del Selenio

¿Todavía te lo estás pensando? ¡Adelante! ¡Gracias!

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