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Agua se escribe con “h”

Rheinfall, Suiza

Cataratas del Rin (Rheinfall) – Suiza

El título lo dice claro. No me he vuelto loco. Tampoco se trata de una falta de ortografía. Escribe agua: a-g-u-a. Correcto. A mí me gusta más escribir H2O. Correcto también. Es lo mismo, pero dicho con otras palabras, más bien, con otras letras. Y en este último caso, H2O se escribe con “h”. Si buscas en la vigésima segunda edición del Diccionario de la Real Academia Española la palabra H2O observarás que no muestra ningún resultado aunque, lógicamente, sí que aparece la palabra agua. Después de hacer deporte, mientras comemos o en un caluroso día veraniego, tenemos la costumbre de llevar hacia nuestros labios un vaso con un líquido inodoro, insípido e incoloro llamado agua. Al ingerirlo, realmente bebemos más de un billón de billones de moléculas con forma angular que poseen, a grandes rasgos, dos átomos de hidrógeno unidos por uno de oxígeno, H2O. Paradójicamente, al igual que hacemos los humanos, estas moléculas se ayudan unas a otras, estableciendo enérgicas fuerzas entre ellas consiguiendo que esta sustancia, a presión y temperatura ambiente, sea líquida. Este compuesto no posee olor ni sabor, sin embargo, seríamos incapaces de oler una flor o de saborear un alimento si nuestra nariz o nuestra lengua no estuviesen húmedas ya que para que estos sentidos puedan reconocer una sustancia ésta debe ser soluble en agua. Tan poca humedad basta en unos casos mientras que en otros las cantidades son desmesuradas: para generar un huevo de gallina se precisan 450 litros, producir los alimentos diarios de una familia de cuatro personas requiere 25 toneladas, fabricar un automóvil implica más de 148000 litros y, aunque parezca increíble, seguir de modo correcto las normas de tu médico significa poder llegar a beber a lo largo de tu vida más de 50000 litros de agua.

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Una persona se tiene que valer tanto de letras como de ciencias. Al igual que un número encierra detrás sí mismo toda una historia, una palabra también absorbe mucha ciencia. No te contentes con lo que todo el mundo sabe y conoce, agua. Enriquécete con el gusanillo de la curiosidad, aprende que agua se escribe correctamente con o sin “h”. Ciencias y letras nos proporcionan significados imprescindibles y complementarios.

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Publicado durante mi etapa como colaborador en “El Correo de Burgos” (El Mundo).

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Olimpiada de Química 2016

Como en años anteriores, desde moles de química pretendemos invitaros a participar en la Olimpiada de Química.

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Entre sus organizadores a nivel nacional destacan la Asociación Nacional de Químicos de España (ANQUE) y la Real Sociedad Española de Química (RSEQ). Por su parte, la Asociación de Químicos de Castilla y León (AQCyL) y la Universidad de Burgos (UBU) participan a nivel regional y local respectivamente. 

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Este año 2016, la fase local en Burgos tendrá lugar a lo largo de la mañana del próximo sábado 20 de febrero de 2016.

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¡Os animamos a disfrutar de esta jornada en la que podrás aprender y demostrar todo lo que sabes sobre química y conocer a compañeros con tus mismos gustos e inquietudes!

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Podéis apuntaros escribiendo un correo electrónico a María Ángeles García García (magg@ubu.es), profesora del Departamento de Química de la UBU, o llamando al teléfono 947258818.

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¡Nos vemos el sábado!

Cartel de la Olimpiada de Química. Convocatoria 2016, Burgos

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Olimpiada de Química 2015

 ¿Estás en Bachillerato? ¿Te apasiona la Ciencia?

¿Quieres aprender además de demostrar tus conocimientos de Química?

Si es así…

¡Bolígrafos en alto y calculadoras sobre la mesa!

¡Conocimientos comprendidos y compañeros ilusionados a tu lado!

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Llega lo mejor para ti…

 

¡Llega la XXVIII Olimpiada de Química!

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Como podrás observar en la información que se adjunta en este post, la Olimpiada de Química tiene cuatro fases. La primera es de ámbito local/regional, la siguiente nacional, la tercera se desarrollará a nivel internacional y finalmente la cuarta y última es la denominada iberoamericana. Por lo tanto, si te presentas en tu distrito universitario el próximo mes de marzo… ¡Puedes acabar formando parte del equipo que llegue a Madrid, a Bakú (Azerbaiyán) e incluso a Brasil!

¿Todavía te lo estás pensando?

Esperamos contar con vosotros, alumnos y profesores, el próximo 7 de marzo en los centros donde se celebra la primera fase. En Burgos, puedes apuntarte contactando con María Ángeles García García (magg@ubu.es, 947258818), profesora del Área de Química Analítica de la Facultad de Ciencias de la Universidad de Burgos y coordinadora de esta actividad junto a María Nieves González Delgado, profesora de Química en la Escuela Politécnica Superior de la misma universidad. La Olimpiada en nuestra provincia tendrá lugar en Burgos, Aranda de Duero y Miranda de Ebro.

Este programa está organizado por la Asociación Nacional de Químicos de España (ANQUE) y por la Real Sociedad Española de Química (RSEQ). Son muchos más los colaboradores que hacen que esta actividad se pueda llevar a cabo, destacando concretamente en nuestra ciudad a la Universidad de Burgos y a nivel regional a la Asociación de Químicos de Castilla y León (AQCyL).

¿Y todavía hay más?

Evidentemente sí. Levantarte un poco temprano un sábado tiene su recompensa. Conocerás a nuevos compañeros con gustos similares a los tuyos. Entrarás en contacto con las instalaciones y el profesorado de un entorno universitario privilegiado. Además, en menos de medio año te encontrarás posiblemente realizando las pruebas de acceso a los estudios universitarios. La Olimpiada es una buena forma de preparar la parte correspondiente a Química de las PAEU. Y si aún así te encuentras preguntándote “¿por qué voy a apuntarme?”, contesta mejor a la pregunta “¿por qué no voy a hacerlo?” El conocimiento no ocupa lugar. No es sólo eso. En este caso puede llevar a desarrollar tus habilidades, viajando, representando a tu tierra, llegando a conocer a importantes científicos según vayas superando las pruebas y, sobre todo, cumpliendo una nueva experiencia personal para recordar, con la Química a tu lado.

Inténtalo. ¡Llegarás lejos!

¡Apúntate!

Cartel de la Olimpiada de Química 2015. Burgos.

 

Más información en el siguiente enlace:

XXVIII Edición Olimpiada de Química. Página web de la AQCyL.

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Interview with Professor Patrick Unwin

When I started my PhD in the Instrumental Analysis Group, my supervisors and colleagues of the lab told me that it was really good to experience a short stay abroad during this period. I felt sure about that at the end of last year and, from September 15 to December 15, I am enjoying and learning so much in the Warwick Electrochemistry & Interfaces Group of the University of Warwick, Coventry, United Kingdom.

I was lucky to meet the founder of the group, Patrick Unwin, in the last XXXV Meeting of the Electrochemistry Group of the Spanish Royal Society of Electrochemistry which took place in Burgos last July. He gave a fantastic plenary lecture. We could talk a long time and I could feel a very close, friendly and enthusiastic person.

Patrick Unwin is a very busy person but this fact has not prevented him to take a while for this interview for the blog. He has lots of interesting things to tell you! You know that in this section of the blog I want to show you people who develop their work around Chemistry and with Chemistry. Pat Unwin is definitively one of them!

I would like to briefly introduce this renowned scientist. You can find more information in his biography.

Pat Unwin founded the Warwick Electrochemistry & Interfaces Group (WEIG) in 1992, which now heads with Julie Macpherson. He is Professor of Chemistry at University of Warwick since 1998. At present, Pat Unwin is the author of more than three hundred papers, patents and book chapters, always looking for the quality, creativity and innovation. He is also co-editor of the Journal of Electroanalytical Chemistry. His scientific career has been linked to different places including Liverpool, Oxford, Austin and Warwick. He has worked with recognized researchers like Richard Compton and Allen Bard. As you can imagine, Pat Unwin is usually invited to write book chapters, to speak in key meetings and to collaborate internationally.

Pat Unwin is the winner of numerous awards for his research. He is known for developing new techniques to obtain novel results with plenty of applications. Chemistry, Physics and Life Sciences are present in his multidisciplinary work. Broadly, electrochemistry, physicochemical processes and multi-functional imaging techniques are some examples of the main lines of the current WEIG work. In this moment, they are focused in the development of high resolution probes and in the use of really promising techniques like Scanning ElectroChemical Cell Microscope. There is no doubt that they are world-leading in high resolution electrochemical imaging. By the way, many experimental techniques developed by them have been adopted by other research groups and several industries have interacted with the group to obtain relevant data, demonstrating the good relationship among all of them.

Pat Unwin and Jesús

The interview starts in Pat’s office!

Sharing talks and labs with Pat Unwin and Warwick Electrochemistry & Interfaces Group is a wonderful experience. Now, you can read the full interview that I have done to Pat, one of the most recognized scientists in the world. I am truly grateful, Pat.

Read and enjoy!

 

Perhaps the first question is not the easiest. Why Science?

I think Science is a very creative activity. That’s why I enjoy it a lot. Not only that, but it is also very wide and limitless in its possibilities. Actually, we often think that arts are very creative but Science can be, at least, as creative if not more creative.

What are your best memories as a student of Chemistry?

Well, as an undergraduate I really enjoyed discovering and understanding new concepts. Also, I had some good friends who were studying Chemistry and I think we had some really excellent discussions together which really helped us all understand. These days, this is what is called peer-to-peer learning. Actually, we were doing that a long time ago informally. We really enjoyed solving problems together and developing understanding of new concepts.

Did your friends follow your path?

About my two closest colleagues, Andy Plant is Head of Chemistry at Syngenta and Dave Williams is an academic at Sheffield University.

What are the greatest achievements you have earned to get where you are?

First of all, I would say that it is important to really follow what are you interested in, that is the most important. Also, you have to travel, you have to have an open mind and pursue things that you believe are going to have a very lasting value. You never stop learning and revising ideas.

What are the main advantages of receiving higher education?

These days that is a very tough question to answer because in the UK students have significant economic pressures to study in higher education. You have to think quite seriously about whether this is for you. If you believe higher education is for you, there will be obviously a lot of advantages. I think that actually the idea of university is a place where you can come and interchange ideas, freely, with other people. That is really important, really important. In addition to the qualifications and knowledge that you get by having higher education, the experience of developing ideas is perhaps more important. You can think about things in a different kind of way.

What do the PhD studies offer to you?

I think it is great opportunity for being focused on a particular topic or a particular problem, free from lots of distractions that you might have at the undergraduate, like exams! or things like that. You can be really focused. The opportunity is there and you can make of it what you want. I would say that you can get a lot from studying a PhD, but that you have to put a lot into it.

What do you request to a student of your research group?

I would like people to be enthusiastic, to want to contribute to the research group, to be prepared to explore a lot, to come up with new ideas and to be as creative as possible. Great marks do not matter too much.

Are only chemists in your group?

One of the great things of our group is that we have a lot of talented students from outside Chemistry: from Mathematics and from Computer Sciences, for example. Those students add a lot to the group in terms of raising the level we work at modelling and the analysis of data. Their contribution is invaluable.

Could you explain your current research in less than two minutes?

As you know, our research is really focused on trying to understand surfaces and interfaces. Surfaces are all around us in the world: electrodes, solar cells, batteries, cells, body functions (for example, in cardiovascular system), corrosion… Their huge natural and practical importance is unquestionable. There are some great technological, natural and fundamental questions to be answered. What people may see increasingly is that there are amazing pictures of surfaces and structure but we are missing pictures about the dynamics. To solve that, our group is building and using microscopes which can visualize dynamics so we have extra dimensions to really understand the functioning of surfaces and interfaces.

How important is research to teach in a proper way?

I think it is very important. As I get older, I enjoy teaching increasingly. A research perspective is very important because it just means that you can really bring in the latest developments that you know about, maybe from colleagues of other universities, from outside your field, as well as using examples from your own university. I think it is a very good way to get across, sometimes, quite difficult (and old) concepts by using some modern application examples. My feeling is that students are quite interested when you talk about something that it is a very attractive application of a particular concept.

Scientific results are long-term projects. What can we do to show their importance to society?

I agree that they are long-term projects. I think it is probably about being prepared to have a long dialogue, and to explain the research like a story that is continually evolving. I think it is also important to explain how research develops, and give an idea about the picture about why, in an holistic way, you are interested in doing what are you doing. It is important to show the practical applications, but I think it is also important to not be only driven by practical applications. We have to explain to people why understanding is important because we need to comprehend the world we live in and know more about natural phenomena to know more about ourselves.

What are the positive aspects of the research at the University of Warwick you highlight?

I think that University of Warwick is a good place for collaborative work, particularly between different disciplines. We have been really at the forefront of multidisciplinary research: Physical Sciences, Engineering, Life Sciences, but also with important activities between Sciences and Social Sciences. You can see several things that are going on with collaborative research about the impact of Science on Art, nanomaterials which might be used in sculpture and similar things. Another good thing is that the University of Warwick has a very flat structure that means it is not too hierarchical and I think that is good. There are good interactions between staff and students.

Do you collaborate with companies? What is the best about it?

Yes, we collaborate with companies. I started collaborating with companies from the start of my career because I believe that problems of a practical nature can sometimes be very challenging and the solutions that you need for those practical problems can be very beneficial for fundamental research. People often say that they do the fundamental research and then they apply it to a practical problem, but actually it can work just as well the other way round because sometimes these practical problems are so complex and you have to come up with a very elegant approach that is benefit to fundamental situations.

Do you have any initiative to bring Science and Chemistry to society of your city?

In our department we have excellent outreach activities led by Nick Barker. He interacts particularly with school children and we interact with thousands of school children every year. In our own group, for example, we have hosted projects for local school children who come to do research.

The last question! What do you think about Spanish Science?

I have been impressed. Seriously, I had many students from Spain who came either for short visits like for a few months, or to do PhD or to do PostDoc. I have found all to be extremely highly educated, to have very good background and also to be very enthusiastic and very hardworking. I have many very positive experiences. I can see that the Spanish education system is working very well. Students in Chemistry seem to have a good background in Mathematics and analysis. They seem to be very cultured and they also appreciate other things like arts, good food and things like these which are also important! I think that future of Science in Spain could be very successful if you have the right politicians. Spaniards are very good people.

Do you want to add something?

Nothing to add. Just thank you for interviewing me!

Thank you very much Pat. It is an honour for me.

Both: Thank you very much.

 

I really want to thank Pat for allowing me to do this three-month stay during my PhD in Warwick Electrochemistry & Interfaces Group and for this amazing moment and to all the members of the group for the fantastic welcome and for looking after me so well!

I feel lucky, Pat! Thanks a lot!

 

This post is part of the XLI Edition of the Chemistry Carnival hosted by cienciaxxi.es

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Importancia de las estancias en el extranjero. Opina

Con esta entrada llega a moles de química la segunda encuesta hasta la fecha de hoy. Como comenté en su día, el objetivo de las mismas consiste en fomentar la participación de todos ustedes, queridos lectores. Con una sola pulsación de vuestro dedo índice sobre el botón izquierdo de vuestro ratón podréis contribuir dando vuestra opinión. Por supuesto, si queréis extenderos y ayudar más activamente al resto de la comunidad os animo a dejar un comentario. En este post trataremos de conocer las ideas de los demás, similares u opuestas a las nuestras, sobre un tema importante en la época actual:

Las estancias en el extranjero

Avión

Avión despegando a finales de octubre en la Terminal 5 del Aeropuerto de Heathrow (London, England).

Cogiendo un avión comenzó el periodo de tres meses que actualmente estoy viviendo: una estancia de investigación en el “Warwick Electrochemistry & Interfaces Group” de la Universidad de Warwick, en Inglaterra. Una experiencia fabulosa. Para vosotros, que me estáis leyendo…

¿Cuánto es de importante la realización de estas estancias en el extranjero?

Os animo a que compartáis vuestra visión sobre el asunto. No tienen por qué ser estancias de investigación: opinad sobre vuestra experiencia en el extranjero como trabajadores, estudiantes, Erasmus, asistentes a campamentos y/o a cursos de mejora del idioma… Por supuesto, si tienes intención de hacer alguna estancia en un corto espacio de tiempo no dudes en compartirlo con nosotros. ¡Así podremos ver la evolución de lo que pensamos antes y después de irnos! En muchas ocasiones los objetivos, las razones, los pensamientos y los motivos cambian. Como siempre, serán muchas las opiniones, unas similares, otras opuestas, y todas válidas.

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Comencemos generando un pequeño debate.

En verde, lo que te puede motivar a hacer una estancia. En granate, lo que te anima a quedarte.

– Las estancias en el extranjero son algo muy necesario a nivel personal y profesional. Me permiten aplicar mis conocimientos, trasladarlos a más personas y captar lo mejor de nuevos compañeros e instituciones para luego aplicarlo en diferentes entornos.

– Son un punto fundamental a la hora de mejorar el idioma: no hay nada como practicar expresiones y hábitos del día a día en el país cuya lengua es la que estoy aprendiendo.

Se necesita tener bastante dinero únicamente para el viaje y la estancia inicial. En la actualidad es muy difícil disponer de becas para poder realizar estas estancias y tal y como están las cosas no me puedo jugar los ahorros en una experiencia en la que posiblemente no vaya a ver los frutos rápidamente.

– Sinceramente, es una opción que no está en mis próximos planes. España goza de un sistema público y privado (sanitario, educativo, social…) mejor que el de muchos países de nuestro entorno. 

No tengo trabajo en España. Tal vez sea más fácil encontrarlo en el extranjero, y, aunque no sea de lo mío, por lo menos practico una nueva lengua, indispensable hoy en día. Además, este tipo de experiencias están muy valoradas en las empresas, por lo que tal vez, a la vuelta, tenga más oportunidades.

– Irte fuera me servirá para valorar mucho más lo que tienes dentro, pues, en ocasiones no nos damos cuenta de todas las bondades que tenemos a nuestro lado.

Mi familia, mis amigos, mi casa o mi universidad me tiran mucho. Si estoy muy bien así, ¿para qué cambiar?

No cabe duda de que durante los meses que realice la estancia haré cosas nuevas pero también soy consciente de que dejaré de hacer otras donde ahora mismo estoy y corro el riesgo de perder ciertas oportunidades. Tengo muchos proyectos por finalizar y otros tantos que continuar y no quiero dejarlos de lado.

Me gusta mucho viajar y conocer nuevas culturas, paisajes y personas. Siempre que pueda intentaré realizar una estancia, pues no todo se aprende dentro de las mismas cuatro paredes. Debo conocer cómo se trabaja en otros lugares del mundo.

– Necesito un cambio radical en mi vida. Me compro el billete de ida, pero no el de vuelta.

Entiendo que para algunos campos sea necesario irse al extranjero, pero no para otros. En el caso de la investigación, actualmente ha perdido algo de importancia la obligación de irte de estancia para poder continuar tu carrera investigadora. Tal vez cueste más quedándote, pero tampoco es que sea imprescindible irte. 

– Actualmente no me siento preparado por lo que no me encontraría seguro ni feliz yéndome. Debo madurar un poco más. 

¡Vuestro turno!

Un click rápido y, si puedes, un comentario ;-)

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Olimpiada de Química 2014

A lo largo de este 2014 tendrá lugar, como en años anteriores, la Olimpiada de Química. Este programa está organizado a nivel nacional por la Asociación Nacional de Químicos de España (ANQUE), la Real Sociedad Española de Química (RSEQ) y el Ministerio de Educación, Cultura y Deporte.

Es una iniciativa muy asentada en la que participan muchos profesores y, especialmente, alumnos de bachillerato. Os animo a todos a presentaros. No supone un gran esfuerzo y obtienes a cambio una serie de beneficios y conocimientos destacados:

– Te pones en contacto con compañeros de tu misma edad e inquietudes similares.

– Tienes un primer acercamiento a la universidad y a sus profesores.

– Posiblemente hagas las pruebas de acceso a la Universidad este próximo mes de junio. ¿Hay mejor forma que ésta para evaluar tus conocimientos de química?

– ¿Y si eres el ganador de alguna de las fases de las que constan estas Olimpiadas de Química? Representarás a tu ciudad, a tu comunidad e incluso a tu país.

– Si esto último sucede, múltiples oportunidades se abren ante tus ojos: viajar, conocer a científicos de renombre y disfrutar de una experiencia digna de remarcar, no sólo en tu currículo, sino en un sitio en el que es mucho más importante: en vuestro cerebro. Tiene que ser una experiencia realmente fascinante poder representar a muchos de vuestros colegas llevando la química por todo el mundo.

¡Si no lo intentas nunca sabrás hasta dónde podías haber llegado!

Como viene en el cartel inferior, la fase local en Burgos tendrá lugar el sábado 22 de febrero a las 10:00 h en la Facultad de Ciencias de la Universidad de Burgos así como en dos sedes de Aranda de Duero y Miranda de Ebro. Posteriormente se celebrará la fase nacional en Oviedo, la internacional se desarrollará en Vietnam y, finalmente, la iberoamericana en Uruguay.

¡Estas tierras te esperan!

Apúntate enviando un e-mail a María Ángeles García García (magg@ubu.es), profesora del Área de Química Analítica de la Universidad de Burgos o llamando al teléfono 947258818.

Más información en:

– RSEQ: http://www.rseq.org/olimpiadas/nacional

– Olimpiadas de Química: https://olimpiadasquimica.es/

– Asoc. Nacional de Químicos de España: http://www.anque.es/component/content/article/156

– Asoc. de Químicos de Castilla y León: http://www.quimicoscyl.org/index.php?pag=seccion&seccion=20

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¿Es realmente importante la divulgación científica?

Dos de los objetivos de moles de química son y serán la divulgación científica y la participación de cualquier lector de sus posts. Fruto de ello, quiero comenzar hoy una nueva sección: las encuestas.

Serán entradas para contribuir con un simple click, dando pie a escribir comentarios que puedan crear un pequeño debate. Se hará una pequeña introducción al tema en cuestión con opiniones recogidas en la universidad, colegios, en internet y en diversos foros de opinión. Al final del post, cuando nuestro intelecto se haya dado cuenta de las múltiples opiniones que hay… ¡a contestar! Los comentarios nos situarán a cada uno en un lado u otro de la balanza. ¿O tal vez en el medio? La primera encuesta es muy directa:

¿Es realmente importante la divulgación científica?

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¡Sí! ¡Por supuesto!

La divulgación científica permite acercar una información muy valiosa al conjunto de la población que, de otra forma, sería completamente inaccesible o muy difícil de entender. Es una forma complementaria de enseñanza.

El ciudadano debe esforzarse por conocer el espacio que le rodea mientras que el científico debe poner herramientas para que la ciencia llegue hasta el resto de los ciudadanos. La divulgación es una forma necesaria de interaccionar entre todos nosotros. Tanto aprende el divulgador como sus lectores.

La divulgación científica consigue que se valore la ciencia entre la sociedad, permitiendo además captar jóvenes y mayores haciendo que disfruten mientras aprenden. Y… ¡a lo mejor descubren el camino de la ciencia!

No cabe ninguna duda: la divulgación científica permite observar tu entorno, crear algo de forma personal, estimular la curiosidad y abrir tu imaginación.

Los científicos están muy valorados por el conjunto de la población, sin embargo, la ciencia no suscita mucho interés para la sociedad. ¿Estaremos los científicos alejados de la misma? ¡La divulgación permite acercar el científico a quien no lo es!

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¡No! ¡Para nada!

Donde realmente se aprende es en las clases magistrales, ya sean en el colegio, instituto o en la universidad. El verdadero conocimiento científico está en todos estos sitios.

¿Quién me dice a mí que los conocimientos divulgados son correctos y no me engañan? Como todos sabemos, en internet puede escribir cualquiera… lo que quiera… y sin ningún tipo de filtro a priori. ¿Cómo me doy cuenta de si estoy ante un fraude o no?

La ciencia es para los científicos, los cuales ya tienen herramientas suficientes como los congresos, publicaciones y medios para estar en contacto entre ellos.

Si no me gusta la ciencia… ¿Cómo entonces me va a gustar su divulgación?

En ocasiones, me cuesta más entender un artículo de divulgación, su fundamento y objetivos, que leer el verdadero artículo científico como tal.

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No tiene gran importancia

Divulgar es interesante, sin embargo, si no se accede a los contenidos, es como que no se hubiera conseguido nada. Y aunque se acceda a los mismos… si no gusta… ¿de qué sirve?

Realmente, no me interesa, ni puedo distinguir su importancia.

Me basta con incrementar mi calidad de vida. Vivimos en una sociedad con prisa, por lo que aunque valore la ciencia y su divulgación, no tengo tiempo suficiente para prestarla atención.

  

Os invito a todos a participar con vuestras opiniones y comentarios.

¿Y tú qué opinas? ¡Que comience el debate!

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El hierro, el director y el peón

En una época en la que las ventas de las empresas se reducían drásticamente y los precios estaban más ajustados que nunca, una pequeña industria metalúrgica del norte de España había recibido un encargo sumamente importante. Debía realizar una serie de piezas de hierro que formaban parte de una exposición de un destacado escultor contemporáneo y que iban a ser colocadas en una de las calles más concurridas de la ciudad. A petición expresa del autor, las esculturas debían ser de hierro sin galvanizar, pues quería ver este metal desnudo. Los dueños de la empresa, meros inversores, habían creado la empresa con los beneficios de otras tantas. Sin embargo, las otras sociedades estaban pasando por momentos mucho peores y, en ese momento, la realización de estas esculturas les iba a permitir aguantar la situación. Pero había un problema: no conocían en profundidad el producto que manejaban y vendían. Fruto de este desconocimiento, tomaron la decisión de realizar las esculturas en hierro, sin más, confiando en que todo fuera a salir correctamente y sin investigar ni documentarse sobre el tema que les habían encomendado.

Un tiempo después de construir y situar las figuras en sus respectivos destinos, recibieron una llamada. Era el ayuntamiento de la localidad quien, por medio de los ciudadanos y del propio escultor, les comunicó que las esculturas tenían graves defectos poco tiempo después de su colocación. Les instaron a quitarlas y construir otras nuevas para que así pudieran cobrar la totalidad del dinero. La llamada les extrañó. Sin embargo, la tozudez hizo que decidiesen realizar las esculturas de la misma forma, confiando en que un fallo en el proceso de fabricación o modelado hubiese sido la causa de tan rápido deterioro.

Días más tarde, construidas de nuevo y listas para cargar en el camión, el director general dejó una reunión que tenía con el resto de la directiva sobre el tema que había sucedido para bajar personalmente al almacén a comprobar in situ cómo las esculturas eran enviadas con la calidad necesaria. No habían transcurrido prácticamente ni diez minutos cuando estaba de vuelta en la sala de juntas. Sorprendidos por tanta rapidez, sus compañeros escucharon:

―Señores. Al bajar a hacer la comprobación visual de la mercancía me encontré con Felipe. Estaba poniendo un paquetito en cada escultura, en una parte que no pudiera ver el público. Extrañado, pensando que esa era la causa de los desperfectos de las figuras, pregunté el motivo. Me contestó que se había enterado de todo el tema de las esculturas. Y me explicó lo que realmente había pasado. Parece ser que el hierro sufre corrosión atmosférica, lo que hace que los materiales ferrosos se degraden por formación de herrumbre. ¡Esa era la causa del color rojizo, de las grietas y de los agujeros en las finas láminas de las esculturas que nos reportaron en la llamada! ―exclamó.

Mirad estas fotos que me enseñó en su móvil sobre procesos similares. Parece ser algo común que sucede mucho a nuestro alrededor ―comentó mientras mostraba las imágenes con su tableta.

Tornillos y tuercas oxidados 

Resultado de la oxidación de un banco de la calle

Oxidación y mantenimiento

Tras una breve pausa, continuó hablando:

―Felipe afirmó que era debido a un fenómeno electroquímico. En la superficie del hierro se formaban óxidos de hierro, debido a la presencia de agua, oxígeno y un electrolito, tres sustancias presentes en las calles. Y que estaba favorecido a pH ligeramente ácidos, fruto de la contaminación creciente en forma de CO2, SO2, NO2… Muy seguro de sí mismo, me dijo que era un proceso en dos etapas. Primeramente el hierro se oxida perdiendo dos electrones y se forma Fe2+ en una gotita de agua. Esto es posible gracias al oxígeno atmosférico, que se reduce a agua con un aporte de protones presentes en la humedad. En la segunda etapa, el oxígeno disuelto en las gotitas se reduce a agua, oxidando el Fe2+ disuelto a Fe3+, el cual precipita en forma de Fe2O3•xH2O, y quedándose, tras su deshidratación, en forma de Fe2O3 (herrumbre).

Los compañeros del director, todos de impoluto traje, se miraron con la boca abierta. El director general, tras un sonoro carraspeo, prosiguió:

―Como si me estuviera leyendo la mente, Felipe me indicó lo que estaba haciendo. Me dijo que quería buscar una solución al problema. Había pensado en varias. Unas cuantas versaban sobre recubrimientos con pinturas o con metales más o menos activos que el hierro. Él mismo expuso que, sin embargo, estas soluciones no estarían aceptadas por el autor de las esculturas quien, por deseo personal, quería que las esculturas fueran en hierro desnudo. Apuntó que quedaba una solución posible, precisamente, la que estaba llevando a cabo. Ese paquetito que pensé que era el motivo de tan rápido deterioro era en realidad magnesio, elemento que iba a actuar como ánodo de sacrificio. Felipe vio mi cara estupefacta, así que la explicación que me dio fue clara y sencilla. Al conectar el hierro a un trozo de metal más activo como el magnesio, éste se oxida, disolviéndose, y permite que el hierro reciba continuamente electrones del magnesio, por lo que no se oxida y por tanto no se forma herrumbre.

El director general hizo un parón para tomar un poco de agua. Se dio cuenta de que estaba tardando mucho más en exponer a sus compañeros el problema que lo que tardó Felipe en explicárselo a él. Intentó continuar para manifestar lo siguiente que le había dicho:

Felipe me afirmó que esta metodología se emplea para proteger grandes objetos de hierro y acero (aleación de hierro y carbono), que están en contacto con agua de mar, con tierra y ambientes húmedos, tuberías y similar. Y por cierto, comentó que el único mantenimiento que requería era vigilar el estado y la cantidad de magnesio para así sustituirlo periódicamente cuando estuviese próximo a acabarse.

Los compañeros del director general estaban anonadados. Solo tuvieron palabras de admiración y fuerza para hacer una única pregunta:

―Señor director general, ¿quién es el tal Felipe que usted se encontró y que nosotros no conocemos? ―respondieron al unísono.

Apartándose un poco a la derecha, el director dejó ver a Felipe, quien esperaba pacientemente a sus espaldas.

―Soy Felipe, carretillero de almacén. Disfruto con mi trabajo tanto como el que más. Además, soy químico, considerado por mis compañeros como uno de los mejores de mi promoción, aspecto que también está justificado por mi expediente académico. Siento meterme donde no me llaman pero si ustedes volvían a hacer lo mismo que la primera vez, las esculturas se estropearían de nuevo. Y puedo intuir lo que eso supondría para la empresa. Sea cual sea mi puesto, no puedo permitir que nuestra industria caiga dos veces con la misma piedra, porque el conocimiento, muchas veces, y más en estos tiempos, no está solo en los altos cargos.

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